Apache faz grande descoberta no Suriname

Por Shariq Khan7 janeiro 2020

A Apache Corp e a Total SA disseram na terça-feira que fizeram uma grande descoberta de petróleo em uma área observada de perto na costa do Suriname da América do Sul, fazendo com que as ações da Apache subissem quase 27%.

A descoberta, batizada de "uma das mais esperadas do mundo" por uma corretora, é vista como central nos esforços da Apache para reduzir sua dependência do empreendimento Alpine High na bacia do Permiano, no Texas, que sofreu uma queda nos preços do gás natural.

Analistas disseram que ainda é impossível determinar a quantidade de petróleo que o poço geraria, mas está além da fronteira das descobertas lideradas pela Exxon Mobil na Guiana e estima-se que detenham mais de 6 bilhões de barris de petróleo.

Apache disse que o poço no país sul-americano confirmou um modelo geológico com 73 metros de óleo e 50 metros de óleo leve e gás condensado, com mais planejamento de avaliação em andamento.

"Essa descoberta pode ser realmente transformadora para uma empresa que está realmente atrasada desde a descoberta da Alpine High", disse Michael Scialla, analista da Stifel.

As ações da Apache listadas em Nova York subiram ao máximo desde maio de 2019 e subiram 26,7%, a US $ 32,48.

Analistas da RBC Capital Markets também consideraram a descoberta "significativa", mas outra corretora, a Cowen & Co, alertou que a parceria com a Total significava que poderia levar anos para que um fluxo de caixa significativo chegasse à Apache

O contrato da Apache com a Total incluiu um pagamento inicial de US $ 100 milhões e as despesas incorridas durante a exploração.

A companhia petrolífera dos EUA registrou um declínio constante na produção nos últimos dois trimestres de 2019, e reduziu a atividade de perfuração na Alpine High e alertou que pode afastar o capital da região se os preços do gás não se recuperarem.

Também prometeu gastar 20% menos em gastos de capital este ano.

"É binário. Ontem, o Suriname não valia nada e agora: não sabemos o que vai valer", disse Doug Leggate, analista de energia da BofA Global Research. "Para uma empresa do tamanho da Apache, isso pode mudar o jogo."

O Suriname não havia feito nenhuma descoberta comercialmente viável de petróleo, e a descoberta também marca um ponto de virada potencial para a economia do pequeno país.

"Temos que manter a cabeça fria", disse o presidente do país, Desi Bouterse, a repórteres. "Vamos eliminar todas as negatividades e descobrir como podemos ajudar o Suriname com essa enorme descoberta da providência."


(Reportagem de Sudip Kar-Gupta e Shariq Khan; reportagem adicional de Jennifer Hiller e Ank Kuipers; edição de Louise Heavens, Bernard Orr e Sriraj Kalluvila)

Categorias: Energia, Energia Offshore