Aumento da influência do petróleo nos EUA em Houston

Por Ron Bousso e David Gaffen15 março 2019
© Steve Prorak / Adobe Stock
© Steve Prorak / Adobe Stock

Uma olhada na lista de participantes de um dos maiores eventos do setor de energia do mundo em Houston nesta semana deixou pouca dúvida sobre a crescente influência dos Estados Unidos sobre a política global do petróleo.

Presente: top diplomata norte-americano Mike Pompeo. Ausente: líderes da Arábia Saudita e da Rússia e a maioria das nações da Opep.

À medida que os Estados Unidos se afastam das importações estrangeiras de petróleo - graças à crescente produção doméstica - a complexa teia de política e interesses comerciais que moldaram décadas da diplomacia energética de Washington no Oriente Médio e além está mudando.

Essa mudança foi inconfundível em Houston esta semana.

Em seu discurso principal, Pompeo falou de explorar o poder que os Estados Unidos estão acumulando através do aumento do fornecimento de energia em "punir os maus atores"; ele expôs uma visão de trabalhar com empresas de energia para isolar o Irã e a Venezuela; e ele enfatizou a necessidade de proteger o suprimento de petróleo combatendo as ações da China para controlar o Mar do Sul da China.

O secretário de Estado fez o discurso de meia hora para uma sala lotada de executivos de energia, enquanto dezenas de outros assistiram através de telas gigantes no centro de convenções adjacente.

Marcou o tipo de recepção geralmente reservado aos sauditas e outros membros da Organização dos Países Exportadores de Petróleo. Quando o secretário-geral da OPEP, Mohammed Barkindo, discursou na conferência um dia antes, o auditório estava meio vazio.

O discurso em si estava muito longe de endereços anteriores de pesos pesados da Opep: Barkindo pediu cooperação com a indústria de xisto, que ajudou a impulsionar a produção de petróleo dos EUA para mais de 12 milhões de barris por dia (bpd), tornando os Estados Unidos o maior produtor mundial .

Há dois anos, o ministro saudita do Petróleo, Khalid al-Falih, fez um discurso combativo alertando os executivos de xisto dos EUA de que a Opep não teria "free riders" em seus esforços para equilibrar a oferta e a demanda mundial de petróleo.

Acabou sendo uma ameaça vazia e um reflexo de como a OPEP havia lutado para lidar com o aumento da produção de energia dos EUA.

Pompeo conhece grande óleo
Além de sua palestra na conferência de Houston - a primeira de uma secretária do Estado no encontro conhecido como CERAWeek - Pompeo circulou entre os executivos em reuniões a portas fechadas, até mesmo, segundo uma fonte, hospedando um grupo informalmente na Cantina de Pappasito, um Restaurante mexicano no Hilton Americas Hotel, onde a conferência aconteceu.

"Não estou acostumado com isso, mas acho ótimo", disse Vicki Hollub, presidente-executiva da Occidental Petroleum, dizendo que ficou impressionada com a divulgação de Pompeo e sua equipe. A Occidental tem sido uma das maiores vencedoras do aumento das exportações de xisto dos EUA.

Em uma reunião privada na terça-feira, Pompeo e seu conselheiro de energia do Departamento de Estado, Frank Fannon, se reuniram com grandes companhias petrolíferas, incluindo a Royal Dutch Shell, a BP plc, a Occidental e a Chevron Corp.

Naquela reunião, relatada pela Reuters pela primeira vez, Pompeo falou sobre como o governo e as principais empresas de energia do mundo poderiam trabalhar juntas para incentivar os aliados dos EUA a comprar mais petróleo, segundo duas fontes familiarizadas com a discussão. Ele também pediu sua cooperação no Irã.

O governo Trump impôs pesadas sanções ao Irã e à Venezuela, ambos membros da Opep, com crescente confiança de que há petróleo suficiente dos EUA e de outros países para lidar com qualquer interrupção no fornecimento.

Até agora, essa aposta deu certo - os preços globais do petróleo estão atualmente abaixo de US $ 70 o barril.

Ao assumir o cargo, o presidente Donald Trump prometeu desregulamentar o setor de energia e afirmar a independência do petróleo dos EUA - uma virada de um governo Obama que, ao impor sanções às exportações de petróleo do Irã, construiu sua política energética em torno de renováveis e redução de emissões.

Ajudada pela crescente produção de xisto e pela nova tecnologia que tornou o petróleo bruto dos Estados Unidos menos dispendioso, Trump também foi capaz de se apoiar publicamente na Opep, frequentemente recorrendo ao Twitter para incentivar os membros a aumentar a produção para manter os preços baixos.

"Sob a administração Trump, os EUA se sentem muito mais encorajados pela nossa produção de petróleo e gás e pelo apoio e aliança que eles sentem com a Arábia Saudita", disse Sarah Ladislaw, que lidera a análise de políticas energéticas no Centro de Estudos Estratégicos e Internacionais.

A crescente influência de Washington, acrescentou, já começou a mudar a política do petróleo entre aliados e adversários em todo o mundo.

A Arábia Saudita e a Rússia em setembro, por exemplo, informaram os EUA antes de falar com aliados da Opep quando chegaram a um acordo para aumentar a produção antes do recomeço oficial das sanções ao Irã.

Além do Oriente Médio, o governo Trump espera usar as exportações norte-americanas de gás natural liquefeito (GNL) para a Europa para combater o planejado gasoduto Nord Stream 2, que traria gás da Rússia.

A Alemanha disse em fevereiro que consideraria a construção de dois terminais de GNL para importar dos Estados Unidos, cedendo à pressão dos EUA para diversificar a oferta depois que a Trump classificou o Nord Stream 2 como um "projeto horrível" que tornaria Berlim mais dependente da Rússia.

"Não queremos que nossos aliados europeus se interessem pelo gás russo através do projeto Nord Stream II, assim como não queremos depender do petróleo venezuelano", disse Pompeo à conferência.

Menos OPEP
A OPEP teve sua menor representação por pelo menos cinco anos no evento. A Arábia Saudita não enviou oradores seniores, embora isso tenha sido em parte porque a Saudi Aramco, administrada pelo Estado, realizou reuniões de diretoria em Riad nesta semana.

"A Opep é um ator menos importante, porque os Estados Unidos são o principal produtor de petróleo, gás natural e produtos refinados", disse Mike Sommers, presidente do grupo americano da American Petroleum Agency, na conferência.

O Departamento de Energia dos EUA enviou seu maior contingente de todos os tempos, disse à Reuters, sem fornecer um número específico.

A OPEP respondeu à crescente influência da produção dos EUA ao forjar uma aliança com a Rússia e outros produtores não-OPEP para reduzir o fornecimento de uma faixa mais ampla do setor de energia global.

"O aspecto mais relevante da OPEP agora é onde ela chegou além de sua organização, que é a Rússia, e se isso pode ser sustentado ou formalizado", disse Suzanne Maloney, vice-diretora do programa de Política Externa da Brookings Institution.

Houve sinais mistos nessa frente. Igor Sechin, da Rússia, chefe da gigante petrolífera Rosneft, expressou seu apoio ao fim dos cortes na produção, acreditando que o acordo da OPEP está nas mãos do xisto porque sustenta os preços.

"Eles (OPEP) sabem que não podem fazer isso sozinhos. Para balançar o pêndulo da esquerda para a direita em termos de produção para garantir o preço que você quer, você ainda precisa de outros produtores", disse Saidu Muhammad, chefe de energia e gás. oficial de operações da Nigerian National Petroleum Corp.

"Hoje é a Rússia - amanhã acredito que serão os EUA"


(Reportagem adicional de Rania El Gamal, Jennifer Hiller, David French, Florence Tan e Gary McWilliams; Escrita de David Gaffen; Edição de Simon Webb e Paul Thomasch)

Categorias: Energia, GNL