Como o setor de petróleo do México estala, a criminalidade e a violência chocam as cidades da indústria

Postado por Joseph Keefe14 julho 2018
Até recentemente, Edgar Barrera desfrutou de uma vida que muitos mexicanos só podiam esperar.
Em poucos anos, a escriturária de 36 anos de idade passou de trabalhador braçal para trabalhador de colarinho branco no que parecia ser uma das empresas mais estáveis ​​da América Latina: a estatal de petróleo Pemex.
Graças à Pemex, Barrera conheceu sua esposa, passou férias na Riviera Maya e previu uma carreira gratificante sem deixar sua cidade natal em Tabasco, um estado rural no sul do Golfo do México, onde mais da metade da população vive com menos de US $ 92. um mês.
Então tudo mudou.
Os preços do petróleo despencaram, forçando a Pemex a cortar o seu e milhares de outros empregos em todo o México. Uma reforma energética, destinada a estimular os negócios com concorrentes privados, lutou para atrair investimentos imediatos. E a violência das gangues que aleijou o México na última década finalmente se espalhou para Tabasco, anteriormente um canto relativamente pacífico do país.
Consequências crescentes, de uma recessão econômica ao aumento dos índices de homicídios, tornaram rapidamente Tabasco um dos estados mais conturbados do México. Sua pequena, mas aparentemente sólida classe média, agora enfrenta uma crise e uma violência escandalosa.
O próprio Barrera, depois de brigar com extorsionários e sequestradores que podem ter sido colegas da Pemex, recentemente buscou asilo no Canadá.
Paraíso, ou "paraíso", é a cidade de Tabasco, onde Barrera cresceu e trabalhou em um porto da Pemex. É "agora um inferno", ele disse.
Não é de surpreender que a turbulência da indústria prejudicaria a Tabasco, sede da primeira descoberta de petróleo do México e um estado onde mais da metade da economia, e quase metade dos empregos, dependem do setor de petróleo.
Mas a extensão dos problemas deixou os moradores locais, os executivos do setor e os funcionários do governo desprevenidos, especialmente porque os criminosos exploram cada vez mais o que resta de qualquer prosperidade, visando os recursos, equipamentos e funcionários da Pemex.
"O colapso do petróleo nos atingiu com força", disse o governador de Tabasco, Arturo Nunez. "Isso causou problemas sociais que, sem dúvida, estão contribuindo para o aumento da criminalidade."
O presidente Enrique Peña Nieto, agora em seu último ano no cargo, fez uma revisão da indústria de energia com sua assinatura, encerrando o forte apego da Pemex na exploração, produção, refino e vendas de combustível no varejo. Os defensores argumentaram que os operadores, além da Pemex, são necessários para reverter o declínio da produção de petróleo em mais de uma década e desbloquear o potencial em depósitos inexplorados.
Mas a reforma, finalizada em 2014, entrou em vigor justamente quando os preços globais do petróleo entraram em colapso, diminuindo a disposição das empresas em investir. Apesar de uma recente recuperação, o preço do petróleo nos mercados globais despencou em 76% até junho daquele ano.
Desde então, a Pemex cortou quase 18 mil empregos no México, cerca de 13% de sua força de trabalho, segundo dados da empresa. Em Tabasco, a Pemex liberou 1.857 trabalhadores, ou cerca de 12% dos 16.000 empregos que o estado deixou entre 2014 e 2016, segundo dados do governo. Muitas das outras demissões estavam entre fornecedores e outras empresas que dependem da Pemex.
Combinados, os cortes deram a maior taxa de desemprego do Tabasco México e atolaram o estado em recessão. Em 2016, o ano mais recente para o qual há dados disponíveis, a economia da Tabasco encolheu 6,3%. É o único estado em que a pobreza e a extrema pobreza, definidas pelo governo como renda mensal inferior a US $ 50, aumentaram nos últimos anos.
Com problemas em todo o país, os problemas diminuíram o apoio antes da eleição presidencial de 1º de julho para o sucessor de Pena Nieto como candidato do Partido Revolucionário Institucional. Em vez disso, um ex-prefeito da Cidade do México - e filho nativo de Tabasco - domina as pesquisas. Andres Manuel López Obrador, o líder de 64 anos, promete construir uma refinaria em seu estado natal.
Embora a Pemex tenha recentemente começado a contratar de volta alguns trabalhadores, outras empresas têm relutado em investir em estados como Tabasco, onde a produção de petróleo está agora quase 70 por cento abaixo de um pico no início dos anos 90. Com o suprimento abundante em todo o mundo e um crescente fluxo de petróleo bruto proveniente do xisto dos EUA, os potenciais investidores estão cautelosos com o crime, a corrupção e a violência no México.
"Decidimos não começar", disse Javier Lopez, advogado do Texas que recentemente abandonou os planos de lançar um negócio de combustível de caminhões dos Estados Unidos para o México. "Nós realmente estávamos com medo de pegar um caminhão roubado, um motorista morto."
Por mais de uma década, o governo do México enviou forças policiais, militares e de inteligência para derrubar poderosos chefões do narcotráfico. Quando eles caíram, os cartéis se transformaram em novas raquetes, incluindo roubo e extorsão de empresas em indústrias, da agricultura à mineração e petróleo.
No início deste ano, a Reuters informou que os ladrões de combustível estão paralisando as refinarias do México e desencadeando derramamento de sangue nos antigos centros de operações da Pemex.
Em Tabasco, a polícia registrou 388 assassinatos no ano passado, mais do que o triplo em 2012. Apesar de uma população de 2,4 milhões de habitantes, pequena se comparada a outros 30 estados do México e capital do país, Tabasco teve o quarto maior número de seqüestros e sexto. maior número de extorsões relatadas no ano passado.
Trabalhadores atuais e antigos da Pemex estão em ambas as extremidades dos crimes - alguns como vítimas, mas outros como instigadores, participantes ou informantes. Encorajados pela impunidade e corrupção que permitiram a criminalidade em todo o país, alguns moradores se voltaram para negócios ilícitos, juntando-se ou procurando criar gangues que roubam combustível, maquinaria e suprimentos da Pemex. Outros estão visando trabalhadores atuais e antigos da Pemex relativamente bem-sucedidos, como Barrera.
Em um comunicado, a Pemex disse que "tem tolerância zero com qualquer trabalhador envolvido em qualquer crime". A empresa disse que coopera com a polícia local, estadual e federal para investigar atividades ilegais, mas se recusou a comentar episódios específicos ou casos envolvendo trabalhadores individuais mencionados nesta matéria.
Durante uma entrevista recente, Carlos Trevino, diretor-presidente da Pemex, admitiu que os funcionários estão cada vez mais em risco por causa de seus empregos e remuneração. "Petroleros têm um salário melhor do que muitas outras pessoas", disse ele, usando o termo espanhol para trabalhadores da indústria petrolífera.
Em todo o México, Trevino acrescentou, a empresa está aumentando as medidas para garantir a segurança do pessoal e da propriedade. Ele retirou seu nome e logotipo dos caminhões. Ele disse aos trabalhadores que parassem de usar uniformes da Pemex fora do local.
Ainda assim, ele disse, "é difícil ter uma operação completamente segura".
"Essa coisa em Tabasco", ele acrescentou, "não é bom".
HISTÓRIA CRUDE
A primeira descoberta de petróleo conhecida do México ocorreu em Tabasco em 1863. Manuel Gil e Saenz, um padre, estava correndo para ver sua mãe doente quando o casco de seu cavalo ficou preso em lama negra, de acordo com uma história local da descoberta.
Apesar das advertências dos nativos de que uma bruxa ali transformou as pessoas em sal, o padre retornou e começou a bater no óleo. Com parceiros, ele vendeu seu empreendimento para uma companhia de petróleo britânica.
Em 1938, o México expropriou os ativos petrolíferos de propriedade estrangeira e criou a Petroleos Mexicanos, como a Pemex é formalmente conhecida. Nas décadas seguintes, a produção cresceu em outras regiões ao longo da costa do Golfo. Em 1972, os garimpeiros encontraram um depósito gigante conhecido como o campo petrolífero mesozóico de Chiapas-Tabasco, o que levou a uma corrida para o desenvolvimento do estado.
Para lidar com a crescente produção da Tabasco, a Pemex em 1979 começou a construir o porto e terminal de Dos Bocas em Paraiso, uma cidade pantanosa de 94.000 habitantes cercada por plantações de cacau e coqueiros.
Para os habitantes locais, que anteriormente subsistiam na agricultura e na pesca de pequena escala, "a Pemex veio e mudou nossas vidas", disse Ricardo Hernandez Daza, chefe de um sindicato local de aproximadamente 3.000 trabalhadores que trabalham em muitos locais da indústria.
Barrera, o auditor que agora pede asilo, ingressou na Pemex em 2004.
Naquele ano, a produção de petróleo do país atingiu um recorde e as oportunidades pareciam ilimitadas. O México foi um dos muitos produtores prestes a se beneficiar da escalada dos preços, à medida que a indústria global, antes do boom do xisto, enfrentava o "pico do petróleo", a suposição de que a maior parte da oferta mundial era conhecida e diminuía.
Primeiro contratado como trabalhador de manutenção, Barrera subiu em outros cargos, recebeu treinamento no local de trabalho e, por fim, começou a analisar as contas das empresas com um salário de cerca de US $ 2 mil por mês. Casou-se com um colega da Pemex, comprou dois carros e desfrutou regularmente de frutos do mar com sua esposa, filha e duas enteadas.
Até que os preços do petróleo despencaram.
Barrera resistiu às demissões iniciais da Pemex, mas em novembro de 2015 foi liberado. Ele imediatamente procurou outros empregos, mas com muitos outros já lutando pelo trabalho, ele encontrou apenas trabalhos freelance ocasionais.
Logo, Paraiso estava se recuperando.
Dois irmãos, Mario e Pedro Maciel, surgiram como chefes do crime local, segundo os promotores estaduais. Rumores rodaram e eles criaram uma filial do cartel de Nova Geração de Jalisco, conhecido por tráfico de drogas, roubo de combustível e inúmeros outros crimes em todo o México.
Alguns trabalhadores do setor petrolífero do Golfo do México, muitos dos quais vêm de países do interior, já estavam sendo extorquidos pelo cartel em viagens ao território da Nova Geração de Jalisco.
Alayn Herver, um nativo de 28 anos do estado central do qual o cartel tomou seu nome, até o ano passado trabalhou em plataformas de petróleo offshore que pontilham a linha costeira de Tabasco. Devido aos intensos horários ali exigidos, Herver passava duas semanas nas plataformas e depois duas semanas de licença em casa, em Jalisco.
Em outubro de 2016, enquanto estava em um bar em sua cidade natal, Ciudad Guzman, um estranho aproximou-se dele e exigiu cerca de US $ 1 mil, cerca de metade de seu salário mensal. "Nós sabemos que você ganha bem", disse o homem. "Você quer que algo aconteça com você?"
A princípio, Herver achou que o homem estava brincando. Do lado de fora, no entanto, alguns dos colegas do homem esperavam em um SUV, pronto para levá-lo a um caixa eletrônico. Herver percebeu que eles eram membros do cartel de Jalisco.
Ele pagou os homens, que lhe disseram que uma recompensa semelhante seria esperada a cada mês. Por meio ano, Herver concordou. A transação tornou-se tão rotineira que os membros da gangue pareciam perder o interesse.
Herver não relatou a extorsão. Como muitos mexicanos, ele estava cauteloso com a corrupção generalizada nas forças policiais e temia que eles só piorassem as coisas.
No mês de abril seguinte, ele decidiu pular um pagamento.
Em sua próxima viagem para casa, em maio de 2017, a polícia local o atropelou, disse Herver. Eles o algemaram e o colocaram em seu carro de patrulha. "Você se meteu em problemas", lembrou-se um oficial dizendo-lhe.
Alejandro Romero, um oficial sênior da polícia de Ciudad Guzmán, recusou-se a comentar o incidente. O gabinete do procurador geral do estado de Jalisco não respondeu aos pedidos de comentário.
Como outro policial seguiu no carro de Herver, um Mini Cooper de 2007, os policiais dirigiram para um ponto perto do lixão da cidade, disse ele. Lá, seis homens armados, incluindo o membro da gangue que primeiro se aproximou dele, espancaram Herver.
"Puxe as calças para baixo", disse um dos gangsters.
Eles bateram suas nádegas nuas com uma pá e repetidamente ameaçaram estuprá-lo. Um dos assaltantes colocou uma arma na cabeça, enquanto outro pegou seu celular e começou a postar um vídeo ao vivo no feed do Facebook de Herver.
Horrorizado, amigos e familiares assistiram, a imagem bruta mudando da expressão drenada de Herver para close-ups de sua maldita parte de trás.
"Eu pensei que eles iam me matar", disse Herver.
Em vez disso, eles o deixaram ir, mantendo o Mini como pagamento.
"UMA PARTE DA AÇÃO"
Em Paraiso, os irmãos Maciel negaram conexões com o cartel ou com tais crimes. Eles publicaram uma carta aberta no Facebook afirmando que eram cidadãos cumpridores da lei.
"Somos uma família", escreveram na carta, "dedicada ao trabalho da Pemex em Dos Bocas", o porto.
Um trabalhador chamado Pedro Maciel, na verdade, trabalhou para a Pemex em Tabasco em 2017, de acordo com um banco de dados de funcionários da empresa revisado pela Reuters. O nome de Mario não apareceu no registro.
Para os habitantes locais, as garantias dos irmãos faziam pouca diferença.
Já era aparente que um emprego da Pemex não era o que era antes. Outros além dos irmãos Maciel eram suspeitos em Paraiso de usar suas posições na indústria de petróleo como poleiros para roubar combustível, extorquir trabalhadores e cometer outros crimes.
Aqueles que estão familiarizados com a indústria dizem que faz sentido que criminosos, e não apenas vítimas, possam emergir da folha de pagamento da Pemex. Mesmo se não cometerem atrocidades, acredita-se que alguns funcionários cooperem com as gangues em troca de seus ganhos ou, simplesmente, por medo.
"Eles conhecem as entranhas do lugar, para que possam fornecer informações", disse Raul Munoz, ex-presidente-executivo da Pemex, que agora tem negócios privados com a empresa em Tabasco e diz que enfrenta problemas regulares de segurança. "Todo mundo quer um pedaço da ação."
Barrera, o auditor e sua família logo foram envolvidos na ação. Em outubro passado, seqüestradores capturaram um cunhado. Dias antes, após três décadas de serviço na Pemex, ele recebeu um bônus de aposentadoria de aproximadamente US $ 20.000.
Em poucos dias, a família reuniu um resgate de cerca de US $ 30.000. Os seqüestradores o libertaram. Com as informações de contato roubadas de seu telefone, eles começaram a telefonar para amigos e familiares, exigindo mais.
O cunhado se recusou a falar com a Reuters sobre o seqüestro.
Como Herver, a família optou por não ir à polícia.
"A força de trabalho da Pemex está contaminada", disse Barrera, ecoando os membros da família que acreditam que o sequestro foi planejado com informações privilegiadas. "Os trabalhadores estão festejando um ao outro."
Em novembro passado, Barrera garantiu algumas semanas de trabalho como contratado da Pemex. As ameaças cresceram mais perto.
Um colega contou à esposa de Barrera, que ainda trabalha na Pemex, que homens suspeitos estavam perguntando sobre ela do lado de fora dos portões do escritório. Colegas disseram então a Barrera que homens armados também estavam esperando do lado de fora do escritório por ele.
Aterrorizado, ele dormiu no escritório naquela noite.
Chega, ele pensou.
Barrera reservou uma passagem para o Canadá, onde os mexicanos podem viajar sem visto. Ele desembarcou em Toronto no último Natal e pediu asilo. Ele espera trazer sua família, que se mudou para Villahermosa, capital de Tabasco, a fim de evitar os gangsters em Paraiso.
Herver, o trabalhador da plataforma cuja transmissão foi transmitida ao vivo no Facebook, também fugiu para o Canadá.
"Eu estava indo bem na Pemex", disse ele. Mas depois do assalto, "minha única alternativa era sair".
Ele também pediu asilo.
Uma porta-voz do Conselho de Imigração e Refugiados do Canadá se recusou a comentar os dois casos, citando leis de privacidade.
Em 31 de janeiro, ocorreram tiroteios coordenados durante a noite em Paraiso.
Entre os mortos: os irmãos Maciel. Promotores locais disseram que eles foram mortos em uma disputa por roubo de combustível. Seus assassinos, segundo os promotores, morreram dois meses depois em um tiroteio com a polícia.
Mesmo o que deveria ser um negócio legítimo está ficando mais violento.
Daza, o chefe do sindicato local, disse que seu amplo coletivo de construção, soldagem, tubos e outros trabalhadores se tornou agressivo para proteger sua parcela do petróleo em escassez. O sindicato é um dos muitos grupos de trabalhadores independentes que representam os trabalhadores e competem uns com os outros por empregos na indústria.
Entre outras táticas, ele admite atacar membros de sindicatos rivais para mantê-los fora dos locais de trabalho. Eles empunham bastões de beisebol, não armas de fogo ou facas, para evitar acusações criminais, disse ele.
Quando estranhos em carros de aluguel de fora do estado chegam em Paraiso, o sindicato e outros como ele enviam membros ao hotel para exigir trabalho em qualquer projeto que estejam planejando. Se eles não entregarem, os sindicatos às vezes fecham os sites.
As táticas não são fora do comum em um país e uma indústria onde líderes trabalhistas corruptos são conhecidos por subornar tanto empresas quanto membros em troca de manter cargos ocupados.
Mas eles também alimentaram perdas de emprego.
Por causa das demandas dos sindicatos, as companhias de serviços petrolíferos Oro Negro e Constructora y Perforadora Latina partiram, privando a Paraiso de 300 empregos, de acordo com um relatório do jornal local. Nenhuma das empresas, baseadas na Cidade do México, respondeu a pedidos de comentários.
Daza disse que não tem outra escolha senão usar a força em um momento em que o negócio do petróleo é a raiz dos problemas da Paraíso e sua única esperança de recuperação. "Estamos em perigo de extinção", disse Daza. "Se ninguém vem nos salvar, estamos ferrados".
De Gabriel Stargardter
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