Compressão de gás integrada: um ajuste natural para a América do Norte

De Azeez Mohammed17 outubro 2018
(Foto: GE)
(Foto: GE)

O gás natural é abundante na América do Norte. No final de 2016, o Canadá e os EUA compartilharam 414 trilhões de pés cúbicos de reservas provadas, sendo os EUA o maior produtor mundial e o Canadá o quarto maior . Não é de surpreender que exista grande interesse em desenvolver instalações de GNL em todo o continente.

Nos últimos anos, vimos vários projetos de GNL em grande escala tomando forma, incluindo cinco novos terminais de exportação que estão entrando em operação em 2018 e 2019. Uma vez em operação, eles farão dos EUA um dos três maiores exportadores de GNL do mundo .

Ao longo dos anos, uma extensa rede de dutos se espalhou por uma vasta área - e isso apresenta algumas oportunidades interessantes em termos de compressão de gás. Historicamente, o mercado intermediário tem sido dominado pela tecnologia de turbinas a gás, com a compressão elétrica convencional de baixa velocidade mal conseguindo dar uma olhada.

Mas isso está prestes a mudar. De fato, vejo quatro novas tendências que estão ajudando a catalisar um ambiente favorável para a tecnologia de compressão elétrica nessa parte do mundo:

Atitudes inconstantes: veículos elétricos, embarcações e até aviões estão avançando, mostrando a força e o potencial da eletrificação. Da mesma forma, engenheiros e operadores estão cada vez mais convencidos de que as tecnologias elétricas já estão maduras o suficiente para serem consideradas opções viáveis ​​para a indústria de gás. Este não foi o caso há alguns anos atrás.

Regulamentos mais rígidos: Alguns estados estão mudando os mandatos para limitar as emissões, a pegada ambiental e o ruído nas proximidades das cidades. Isso está forçando novas abordagens à medida que os clientes buscam soluções de baixa emissão que ajudem a facilitar a autorização mais rápida do governo.

Reduzindo o pool de talentos: muitas operadoras de petróleo e gás estão chegando à aposentadoria e a capacidade das equipes de projeto de lidar com a manutenção está diminuindo. Para se manter competitiva e reduzir custos, as empresas estão adotando novas tecnologias que exigem menos horas de manutenção.

Uma melhor rede de eletricidade: A vasta rede de rede na região norte-americana está amplamente amadurecida e pode fornecer energia confiável em todos os momentos. O fornecimento de eletricidade prontamente disponível e estável abre novamente as portas para a adoção de soluções elétricas em escala.

Em termos de soluções de compressão elétrica, há também uma evolução empolgante no horizonte que oferece uma opção viável e atraente para o mercado norte-americano. As máquinas integradas que abrigam um conjunto de inovações e, mais importante, afastam a necessidade de uma caixa de mudanças e conectam o compressor diretamente ao motor é, para mim, o próximo passo natural para as soluções de compressor de gás. Aqui está o porquê:

Por que máquinas integradas oferecem um futuro brilhante

  • Eles são mais seguros: tanto as turbinas a gás quanto a tecnologia convencional de compressão elétrica carregam o risco de vazamento de gás - um grande risco à segurança. Graças à tecnologia de motores de alta velocidade, as máquinas integradas podem incorporar o compressor e o motor dentro da mesma carcaça, eliminando a caixa de câmbio e, portanto, o risco de vazamento. Essa é uma grande vantagem em um setor onde a segurança é sempre primordial.
  • Eles economizam dinheiro: o mercado de gás pode estar crescendo, mas as pressões de custo ainda são altas. Máquinas integradas ajudam a reduzir os custos de várias maneiras. Primeiro, eles não requerem equipamentos auxiliares, como uma caixa de engrenagens, e os rolamentos magnéticos eliminam a necessidade de óleo ou de um sistema de resfriamento. Isso os torna mais leves, com uma pegada menor, e reduz consideravelmente os custos de capex. E como as máquinas integradas são mais confiáveis, os custos de opex também diminuem. Isso porque ter menos componentes reduz o risco de falha e quebra - por exemplo, não há necessidade de vedações a gás seco, o principal contribuinte para falhas nesses sistemas. Como resultado, eles custam menos para manter e geralmente são mais eficientes para serem executados.
  • Eles respondem rapidamente: como todo fornecedor de gás sabe muito bem, o preço do gás flutua enormemente - então o cenário ideal é conseguir fornecer gás ao preço mais alto do mercado. Para fazer isso, você precisa que as máquinas reajam rapidamente às condições de mercado que mudam rapidamente. Onde as soluções tradicionais de compressores levam horas, as máquinas integradas podem funcionar em apenas cinco minutos - literalmente o tempo necessário para fazer uma xícara de café.

É o caso de um fornecedor de gás que usa máquinas integradas ser capaz de responder rapidamente a surtos de demanda (devido a uma falta de energia ou a um clima frio inesperado, por exemplo) e liberar gás do armazenamento no mercado. Dessa forma, eles podem garantir o preço mais alto sempre e maximizar sua receita.

Na GE, conseguimos fornecer uma máquina integrada que aproveita a tecnologia comprovada de todo o nosso negócio. Embalada pela BHGE, nossa Linha de Compressores Integrados combina o compressor centrífugo de suas Turbomachinery & Process Solutions e o motor elétrico de alta velocidade do negócio Power Conversion da GE. Ambos os equipamentos são selados em um único invólucro, sem necessidade de lubrificação, graças à tecnologia de rolamentos magnéticos ativos.

O motor - que registrou quatro milhões de horas de operações bem-sucedidas ao longo de 15 anos - requer pouca manutenção. Os clientes também podem optar por ter um dos nossos engenheiros residentes disponíveis durante o período de garantia, bem como um motor de reserva prontamente disponível em solo norte-americano, no caso do altamente improvável evento de falha.

O que é particularmente atraente é a opção de integrar dados analíticos para o inversor de frequência, motor, compressor e rolamento. É então possível acessar os dados remotamente e identificar possíveis falhas ou deterioração antes que elas se tornem um problema. Dessa forma, os clientes podem migrar para um modelo de manutenção preditiva, minimizando ainda mais o tempo de inatividade e os custos.

Como uma solução isenta de óleo e emissão zero, a tecnologia de compressão elétrica integrada reduz os riscos e os custos e permite que os fornecedores de gás respondam mais rapidamente à demanda do mercado. O fato de a eletrificação ser agora amplamente reconhecida como uma tecnologia madura supera uma grande barreira à adoção dentro da indústria. As máquinas integradas são o próximo passo na evolução do compressor de gás elétrico e, para o crescente mercado norte-americano, acredito que sejam uma combinação perfeita.


O autor
Azeez Mohammed é presidente e diretor executivo do negócio de conversão de energia da GE.

Categorias: Energia, Tecnologia, Tecnologia (Energia)