Demanda de gás natural nos EUA se aproxima de alta recorde

30 janeiro 2019
© Sergeev Sergey / Adobe Stock
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Casas e empresas dos EUA provavelmente usarão quantidades recordes de gás natural para aquecimento na quarta-feira, enquanto um congelamento do tipo Ártico cobre a metade leste do país, segundo analistas de energia.

Ventos fortes trouxeram baixas temperaturas em quase todo o Centro-Oeste, irritando até mesmo os moradores acostumados com invernos brutais e mantendo-os dentro de casa enquanto os escritórios fechavam e os transportadores de correio interrompiam as rodadas.

Esse frio brutal também poderia reduzir temporariamente a produção de gás, causando congelamentos no xisto Marcellus e Utica, a maior região produtora de gás do país, na Pensilvânia, Ohio e Virgínia Ocidental, alertaram os analistas.

Os congelamentos ocorrem quando a água e outros líquidos nas linhas de coleta congelam, bloqueando o fluxo de gás.

A baixa de quarta-feira a sexta-feira cairá para -20 graus Fahrenheit (-29 graus Celsius) em Chicago e os dígitos simples ao longo da costa leste de Nova York para Boston, de acordo com AccuWeather, um meteorologista.

O frio, no entanto, será de curta duração, com altas temperaturas em Nova York e Chicago, que devem subir aos 40 anos neste fim de semana. A alta normal nesta época do ano é de 32 em Chicago e 39 em Nova York.

O fornecedor de dados financeiros Refinitiv previu que a demanda de gás nos 48 estados norte-americanos mais baixos atingiria um recorde diário de 145,2 bilhões de pés cúbicos por dia na quarta-feira, enquanto os consumidores aumentam seus aquecedores para escapar do frio.

Isso superaria a maior alta de todos os tempos de 144,6 bcfd estabelecida em 1º de janeiro de 2018.

Um bilhão de pés cúbicos é gás suficiente para abastecer cerca de cinco milhões de lares norte-americanos por um dia.

Nas estimativas iniciais, a produção de gás nos 48 estados mais baixos deverá cair de 0,9 bcfd para 85,8 bcfd na quarta-feira, de acordo com o Refinitiv.

Essa é a produção diária mais baixa desde que a Enbridge Inc começou a restaurar os fluxos de alguns canos de gás em Ohio, após uma explosão no gasoduto no dia 21 de janeiro.

"Com base em nossa análise de congelamentos históricos, as condições de temperatura previstas para 30-31 de janeiro representam um risco de congelamento ocorrido em Marcellus / Utica ... no estádio de 1 bcfd", disse Rishi Iyengar, senior analista de mercados de gás natural no OPIS PointLogic da IHS Markit.

Nas primeiras estimativas, a produção de Marcellus / Utica caiu cerca de 0,7 bcfd para 29,6 bcfd na quarta-feira, de acordo com o Refinitiv.

Iyengar disse que as previsões atuais não são frias o suficiente para impactar a produção no xisto de Bakken, em Dakota do Norte, porque os perfuradores de lá investiram em equipamentos necessários para lidar com temperaturas extremamente baixas.

No mercado à vista, os preços do dia seguinte para a quarta-feira para a PJM West, no oeste da Pensilvânia, e para o gás em Chicago, subiram para o maior patamar em um ano, à medida que a demanda por aquecimento subiu.

A PJM, operadora da rede elétrica para todo ou parte de 13 estados de New Jersey a Illinois, previu que a demanda de energia atingiria cerca de 142.000 megawatts (MW) na quinta-feira, aproximando-se do pico de inverno de 143.295 MW em 20 de fevereiro de 2015. .

A PJM disse que tem "reservas robustas e não espera ter problemas de capacidade" para atender a demanda.

Um megawatt pode alimentar cerca de 1.000 residências.


(Reportagem de Scott DiSavino e Collin Eaton em Houston Editing by Alistair Bell)

Categorias: Shale Oil & Gas