Derramamento de óleo no Canadá Atlântico causado por conexão de fluxo fraco

Por Rod Nickel20 novembro 2018

Um conector fraco em uma linha de fluxo de óleo submerso causou um derramamento durante uma violenta tempestade no Atlântico na semana passada ao largo da costa da Terra Nova e Labrador, disse a Husky Energy nesta terça-feira.

O vazamento é o maior já registrado na costa da província canadense, disse o órgão regulador canadense Newfoundland & Labrador Offshore Petroleum Board.

A Husky, operadora do White Rose Field, detectou o problema na segunda-feira durante as pesquisas de um veículo submarino operado remotamente, disse a porta-voz da empresa, Colleen McConnell.

A Husky não viu nenhum vazamento adicional e está examinando todas as linhas de fluxo subaquáticas para verificar sua integridade, disse McConnell. A empresa não informou se o conector estava com defeito ou foi danificado pela tempestade.

A linha de vazamento foi detectada na sexta-feira, quando a Husky estava reiniciando a produção após suspender as operações um dia antes, devido a uma das piores tempestades em décadas na área.

O vazamento envolveu 250 metros cúbicos (1.572 barris) de petróleo. Ele ocorre depois que o regulador da Terra Nova suspendeu temporariamente as operações no Campo de Rosa Branca da SeaRose, no início deste ano. Uma investigação descobriu que não seguiu seu próprio procedimento quando um iceberg chegou perto demais em março de 2017.

Os incidentes destacam a falta de regulamentação da indústria de petróleo e gás de Newfoundland e a necessidade de uma revisão independente, afirmou o grupo ambiental Sierra Club Canada em seu site.

Husky disse que 11 aves marinhas oleadas foram observadas na segunda-feira.

O vazamento da semana passada obrigou a White Rose a fechar, juntamente com os outros três projetos de produção de petróleo na área - os campos Hebron e Hibernia, da Exxon Mobil, e o Terra Nova, da Suncor Energy.

A Exxon Mobil retomou a produção em Hebron, mas a Hibernia continua fechada, disse a porta-voz Lynn Evans. O Terra Nova está fechado até as inspeções pós-tempestade, disse o porta-voz da Suncor, Paul Newmarch.

O rompimento de 280 mil barris por dia (bpd) de produção não deverá afetar significativamente os mercados de petróleo bruto, com níveis de armazenamento mundiais altos e a indisponibilidade de curto prazo, de acordo com a consultoria Wood Mackenzie.

A White Rose, de propriedade da Husky (72,5%) e da Suncor (27,5%), produziu cerca de 750.000 barris de petróleo em setembro, ou cerca de 25.000 bpd, segundo dados do conselho de petróleo.

As ações da Husky caíram 3,8 por cento, para 16,23 dólares canadenses, em Toronto, parte de uma onda de vendas de produtores de petróleo devido ao forte declínio dos preços do petróleo na América do Norte.


(Reuters, Reportagem de Rod Nickel em Winnipeg, Manitoba; edição de Bill Berkrot)

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