Empresas de Oleoduto dos EUA, Produtores buscam alívio de tarifas de aço

De Liz Hampton10 julho 2018
© Christopher Boswell / Adobe Stock
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As principais empresas de energia dos EUA, incluindo a Plains All American Pipeline, Hess Corp e Kinder Morgan Inc, estão entre as que buscam isenções das tarifas de importação de aço, enquanto os Estados Unidos aumentam as tensões comerciais com exportadores, incluindo China, Canadá e México.

Houve quase 21.000 pedidos em geral para exclusões enviadas ao Departamento de Comércio dos EUA desde que o governo Trump impôs impostos este ano. Destes, mais de 500 petições envolvem tubos e materiais relacionados.

As decisões iniciais são esperadas para este mês, oferecendo as primeiras pistas de como o governo vai equilibrar uma agenda que favoreça as exportações de petróleo e gás, ao mesmo tempo em que apoia as indústrias de aço e alumínio dos EUA.

Para a indústria de energia, o potencial de alívio assumiu importância adicional depois que a China surpreendeu os mercados na semana passada ao propor impostos de 25% sobre US $ 1 bilhão por mês nas importações de petróleo dos EUA em retaliação às tarifas dos EUA.

A indústria de dutos pode enfrentar custos mais altos com as tarifas, já que cerca de 77% do aço usado nos dutos norte-americanos são importados, de acordo com um estudo de 2017 da indústria de dutos. Os preços de bobinas de aço laminadas a quente nos EUA subiram mais de 50% em relação ao ano anterior, de acordo com a S & P Global Platts.

Oleodutos do maior campo petrolífero do país, no oeste do Texas e na costa do Golfo, estão quase cheios, deprimindo os preços do petróleo, já que a produção deve subir cerca de 850 mil barris por dia neste ano, e projetos significativos não devem ser concluídos até pelo menos o próximo ano.

Plains buscou uma exclusão tarifária para o seu oleoduto Cactus II de 500 milhas, que ligará os campos de petróleo do oeste do Texas às docas de exportação perto de Corpus Christi, no Texas. Este mês, espera receber seu primeiro material da Corinth Pipeworks SA, uma fabricante grega, de acordo com uma declaração do Departamento de Comércio.

"Acreditamos que as tarifas seriam injustas, mas podemos tolerá-las", disse Greg Armstrong, executivo-chefe da Plains All American Pipeline, aos investidores neste mês, acrescentando que as tarifas e as cotas de importação poderiam prejudicar o crescimento da produção norte-americana.

Nenhuma usina dos EUA pode produzir tubos com as especificações necessárias para a linha da Plains. Apenas três usinas do mundo fabricam esse tipo de tubo, e atrasos na entrega podem exacerbar as restrições, escreveu a empresa em sua petição, afetando o preço do petróleo do maior campo petrolífero dos Estados Unidos.

A linha de 585 mil barris por dia deve começar a fluir no próximo ano, da mesma forma que analistas alertam que um gargalo de petróleo bruto pode forçar alguns produtores a interromper a produção.

A capacidade total de refino, ferrovia e refino do campo petrolífero da Bacia do Permiano em março foi de 3,175 milhões de barris por dia, de acordo com o serviço de inteligência energética Genscape, próximo da produção de 3,3 milhões de barris de petróleo em junho.

A operadora de dutos rivais Kinder Morgan também quer uma exclusão para seu gasoduto de US $ 1,75 bilhão do Gulf Coast Express do oeste do Texas para a costa do golfo dos EUA. A empresa encomendou 47 por cento do tubo especializado necessário para o projeto da siderúrgica turca Borusan Mannesmann.

Apenas um produtor norte-americano poderia atender às necessidades da Kinder Morgan, mas não poderia atender ao volume exigido dentro do prazo necessário, disse Kinder em um documento.

Os Estados Unidos estão comprometidos em atuar em pedidos de exclusão dentro de 90 dias após o envio de uma petição para comentários, disse um porta-voz do Departamento de Comércio. Os Estados Unidos poderiam oferecer restituições sobre as tarifas pagas desde que uma petição se tornou ativa.

Para empresas que não querem correr o risco de ter um pedido negado, "pode ​​significar cortar ou empurrar o cronograma para mais longe" para alguns projetos, disse Brigham McCown, ex-chefe da Agência de Segurança de Oleodutos e Materiais Perigosos dos EUA.

A produtora de petróleo e gás Hess citou preocupações de segurança em um pedido para usar o tubo japonês para seu projeto Stampede Offshore no Golfo do México.

"Sem a capacidade de usar este produto, não poderemos garantir a resistência à corrosão em operações em águas profundas usando outros produtos de aço atualmente disponíveis - potencialmente comprometendo tanto a segurança quanto a proteção ambiental", escreveu a empresa em seu documento.

Entre 2015 e 2016, os EUA importaram entre US $ 5 bilhões e US $ 8 bilhões em tubos de aço, válvulas e conexões para a indústria de oleodutos, segundo estudo da consultoria ICF para o American Petroleum Institute.

"Há muita preocupação de que o aumento do custo da tubulação aumentará os custos do nosso petróleo", disse a senadora Heidi Heitkamp, ​​de Dakota do Norte, que quer que o Congresso vote sobre as tarifas impostas por razões de segurança nacional. "Você puxa uma corda no comércio internacional e se desenrola de maneiras que você não poderia ter previsto."


(Reportagem de Liz Hampton; reportagem adicional de Ernest Scheyder; edição de Tom Brown)

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