Exxon Green Lights Mega Expansão da Refinaria

De Erwin Seba29 janeiro 2019
© tomas / Adobe Stock
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A Exxon Mobil deu a aprovação final para uma expansão que quase dobraria o tamanho de sua refinaria de 365 mil barris por dia em Beaumont, no Texas, tornando-a a maior dos Estados Unidos, disseram duas pessoas familiarizadas com os planos da empresa. .

O maior produtor de petróleo dos EUA, que estuda uma terceira unidade de processamento na usina desde pelo menos 2014, autorizou o financiamento de equipamentos necessários para converter o óleo de xisto dos campos petrolíferos do oeste do Texas em precursores de gasolina, diesel, combustível para aviação e outros produtos refinados. .

A autorização é a etapa final para começar a construir uma terceira unidade de destilação (CDU) que processaria entre 250.000 e 350.000 bpd de petróleo leve na refinaria localizada a 140 km a leste de Houston.

Com uma UDC de 250.000 bpd, a capacidade total da usina atingiria 615.644 bpd, colocando-a à frente da maior refinaria de 603.000 bpd da Motiva Enterprises, nas proximidades de Port Arthur, Texas.

"Foi aprovado", disse uma das pessoas familiarizadas com a expansão da refinaria. Os funcionários foram solicitados a manter a aprovação confidencial, disse a pessoa, que não pôde ser identificada por causa das restrições.

A empresa não divulgou publicamente o custo da expansão, que faz parte de um programa de investimento de US $ 20 bilhões, delineado em 2017, para aumentar sua produção no Golfo dos EUA em 10 anos.

A porta-voz da Exxon, Sarah Nordin, disse na segunda-feira que não tinha atualizações sobre o status do projeto. Em outubro, ela confirmou que o trabalho de preparação do local havia começado antes de uma decisão final.

Em outubro do ano passado, a Exxon disse que a construção do projeto deve começar neste ano após uma decisão final de investimento, e estimou que o trabalho seria concluído em 2022.

A Exxon pretende triplicar sua produção diária de petróleo bruto na Bacia Permiana do Oeste do Texas e Novo México para 600.000 barris de óleo equivalente (boe) em 2025.

No ano passado, ela concordou em formar uma joint venture com a Plains All American Pipeline LP, que construiria um oleoduto capaz de transportar 1 milhão de bpd de petróleo para suas refinarias em Baytown e Beaumont.


(Reportagem de Erwin Seba, edição de G Crosse e Marguerita Choy)