Grande Petróleo Escava 'Final Frontier' do Mar do Norte

Por Ron Bousso e Shadia Nasralla23 novembro 2018
Clair Ridge (Foto: BP)
Clair Ridge (Foto: BP)

"Pouca esperança desta pedra produzir petróleo", escreveu em 1977 o geólogo BP Senior, Bill Senior, em uma nota avaliando uma recente descoberta de petróleo em um canto distante do Mar do Norte.

Essa mesma rocha é hoje o coração do premiado campo Clair da BP no oeste da região de Shetland, que esta semana iniciou sua segunda fase de produção.

As gigantescas plataformas de Clair Ridge, ligadas à ponte, estão entre os projetos que deram nova vida a esta área do Mar do Norte, uma das mais antigas bacias offshore, que uma vez se previa que secaria na década de 2020.

A consultoria Wood Mackenzie prevê que o oeste de Shetland será a única zona do Mar do Norte com uma produção crescente entre hoje e 2025.

Com suas águas profundas, ondas de até 40 metros, vendavais brutais e neblina espessa, o oeste de Shetland é extremamente inóspito.

O contraste entre a confiança atual e o ceticismo da década de 1970 é resultado de grandes saltos tecnológicos, como imagens sísmicas 3D e supercomputadores, e melhores equipamentos de perfuração que abriram novas áreas e deram uma imagem mais clara das rochas que se encontravam sob o solo. agua.

A BP, como rivais como a Shell, a francesa Total e a norueguesa Equinor, planeja investir bilhões em projetos no oeste de Shetland, enquanto escala nas áreas maduras do Mar do Norte.

Quarenta anos após sua descoberta, a BP diz que a Clair, que produziu o óleo pela primeira vez em 2005, tem outros 40 anos de produção, graças aos seus vastos recursos.

Os enormes depósitos de petróleo e gás na região significam que, por mais caros que sejam os projetos, eles ainda podem competir com os de outras bacias ao redor do mundo, como o desenvolvimento de xisto terrestre dos EUA, que exigem um investimento inicial muito menor e são muito menos complexos.

A Autoridade de Petróleo e Gás, órgão regulador da indústria britânica, estima que a região detinha 1,3 bilhão de barris de petróleo e gás equivalente em reservas recuperáveis ​​no final do ano passado.

Acumulação maciça
"Clair é uma enorme acumulação de petróleo com mais de 7 bilhões de barris de petróleo. É por isso que vemos Clair Ridge há 40 anos", disse à Reuters o chefe da BP no Mar do Norte, Ariel Flores.

"Vamos aprender e continuar a empurrar os limites para o que acreditamos ser economicamente recuperável", acrescentou.

A Clair Ridge deverá produzir 120.000 barris de óleo equivalente por dia em seu pico e envolverá a perfuração de vários novos poços.

A BP está hoje planejando a terceira fase, a Clair South, e com seus parceiros - Royal Dutch Shell, Chevron e ConocoPhillips - decidirão se vão prosseguir com o projeto em 2019 ou 2020, disse Flores.

Em outros lugares, novas reservas continuam sendo descobertas na região. A Total anunciou em setembro uma nova e importante descoberta na área de Glendronach, que, segundo estimativas, ocupa um trilhão de pés cúbicos de gás.

"Estamos apenas arranhando a superfície de algumas das peças do gás e de algumas outras peças de petróleo na região", disse Phil Kirk, diretor-presidente da Chrysaor, empresa de capital fechado.

Sua empresa detém uma participação no campo Schiehallion de 130.000 bpd da BP em West of Shetland e um dos maiores navios flutuantes de produção, armazenamento e descarregamento (FPSO) do mundo.

A Shell e a BP também estão desenvolvendo o campo Alligin, que envolverá a ligação de dois poços ao FPSO de Glen Lyon, o que reduzirá os custos do projeto.

Espera-se que a Equinor desenvolva o campo de Rosebank, que adquiriu da Chevron no início deste ano, e estima-se que custará US $ 6 bilhões, segundo Wood Mackenzie.

A empresa norueguesa de petróleo e gás tem como objetivo simplificar os planos do campo para reduzir seus custos, mas isso provavelmente levará a um atraso no início do desenvolvimento até 2020, pelo menos, disse uma fonte envolvida no projeto.

A Siccar Point, empresa especializada em private equity, realizou um teste bem no campo de Cambo neste verão na região, e deve decidir no próximo ano sobre seu desenvolvimento em conjunto com sua parceira Shell.

"O oeste da Shetland é vital para o futuro do setor de petróleo e gás do Reino Unido", disse Kevin Swann, analista da Wood Mackenzie, à Reuters.

Com muitos campos em outras regiões enfrentando fechamento nos próximos anos "esperamos que os projetos no oeste de Shetland respondam por mais de 70% do total de gastos de desenvolvimento do Reino Unido em meados da década de 2020", acrescentou.

A região também está sub-explorada em comparação com outras partes do Mar do Norte, com apenas 160 poços de exploração perfurados até o momento.

Novos caminhos
Clair Ridge é um lembrete, no entanto, de práticas negligentes vistas na indústria de petróleo e gás no início da década, quando os preços do petróleo subiram e os custos do projeto aumentaram com eles.

O projeto foi aprovado para desenvolvimento em 2001 com um orçamento de US $ 4,5 bilhões. Seu custo final chegou a US $ 4,9 bilhões e a produção começou anos depois do planejado.

O colapso dos preços do petróleo em 2014 forçou as empresas a cortar custos e simplificar projetos para sobreviver em um mundo onde o barril de petróleo era negociado a US $ 40, em comparação com os preços atuais de cerca de US $ 62 por barril.

O Mar do Norte e o oeste de Shetland, em particular, aprenderam a se adaptar melhor que outras regiões, disse Flores.

Embora a Clair Ridge necessite de um processo de construção extremamente complexo, a próxima fase, a Clair South, envolverá projetos mais simples e mais leves, equipamentos mais baratos que exigem menos elevadores de guindaste e tecnologia, incluindo robôs submarinos que reduzirão radicalmente os custos, disse ele.

Em um sinal de confiança na Clair, a BP aumentou sua participação no mercado em julho para 45,1% em um acordo de swap com a ConocoPhillips, de cerca de 29%.

A região pode ter um novo impulso se programas como o Lancaster, da Hurricane Energy, que tem como alvo formações rochosas fraturadas no porão, abrirem camadas de rocha ainda mais profundas e inexploradas.

"Se você quer estar em qualquer lugar na plataforma continental do Reino Unido, você quer estar no oeste de Shetland", disse à Reuters o diretor financeiro da Hurricane Energy, Alistair Stobie.


(Reportagem de Ron Bousso; Edição de Jan Harvey)

Categorias: Energia, Energia Offshore