US Oleoduto Halts Keystone XL

Por Rod Nickel e David Gaffen9 novembro 2018
Foto: TransCanada Corp
Foto: TransCanada Corp

Um juiz dos Estados Unidos em Montana suspendeu a construção do oleoduto Keystone XL, projetado para transportar petróleo bruto pesado do Canadá para os Estados Unidos, provocando uma forte repreensão na sexta-feira do presidente Donald Trump.

A decisão de um tribunal dos Estados Unidos em Montana na noite de quinta-feira gerou um grande revés para a TransCanada, cujas ações caíram 2% em Toronto. As ações das empresas que enviariam petróleo no oleoduto também caíram.

A TransCanada disse em um comunicado que continua empenhada em construir o gasoduto de US $ 8 bilhões, 1.180 quilômetros, mas também disse que está buscando outros investidores e não tomou uma decisão final de investimento.

A decisão provocou uma resposta furiosa de Trump, que aprovou o gasoduto pouco depois de assumir o cargo. Ele também pressiona o primeiro-ministro do Canadá, Justin Trudeau, a ajudar o setor de petróleo do país.

O juiz da Corte Distrital dos EUA, Brian Morris, escreveu que uma análise ambiental do Departamento de Estado dos Estados Unidos da Keystone XL "ficou aquém do 'olhar duro'" sobre os efeitos cumulativos das emissões de gases de efeito estufa e o impacto sobre os recursos da terra nativa americana.

"Foi uma decisão política feita por um juiz. Acho que é uma vergonha", disse Trump a repórteres na Casa Branca.

A decisão foi uma vitória para grupos ambientalistas que processaram o governo dos EUA em 2017 depois que Trump anunciou a permissão presidencial para o projeto. Grupos tribais e fazendeiros também passaram mais de uma década combatendo o oleoduto planejado.

"O governo Trump tentou forçar este projeto de oleoduto sujo sobre o povo americano, mas eles não podem ignorar as ameaças que representaria para a nossa água limpa, nosso clima e nossas comunidades", disse o Sierra Club.

O Departamento de Estado dos EUA, que poderia recorrer da decisão, não foi encontrado para comentar o assunto.

O gasoduto transportaria petróleo bruto pesado de Alberta para Steele City, Nebraska, onde se ligaria a refinarias no Centro-Oeste e na Costa do Golfo dos EUA, bem como a terminais de exportação do Golfo.

As ações dos produtores de petróleo canadenses Canadian Natural Resources Ltd e Cenovus Energy perderam 3 por cento.

O Canadá é a principal fonte de petróleo importado dos EUA, mas os oleodutos congestionados em Alberta, onde é extraído o asfalto betuminoso, forçaram os carregadores de petróleo a usar ferrovias e caminhões mais caros.

Vários projetos de oleodutos foram descartados devido à oposição, e o projeto da linha Trans Mountain ainda enfrenta atrasos, mesmo depois que o governo canadense comprou este ano para avançar.

"Você deve se perguntar por quanto tempo os investidores tolerarão os atrasos e se o governo canadense vai intervir novamente para proteger a indústria", disse Sandy Fielden, analista da Morningstar.

O Canadá, que vem tentando avançar nas prioridades econômicas e ambientais ao mesmo tempo, acha a decisão decepcionante, disse Vanessa Adams, porta-voz do ministro dos Recursos Naturais do Canadá, Amarjeet Sohi.

Garantir que pelo menos um gasoduto seja construído é fundamental para os planos de Trudeau, com uma eleição canadense prevista para o próximo outono.

Alberta sentiu a pressão financeira, e uma fonte da indústria disse que o governo provincial no mês passado solicitou propostas de empresas sobre maneiras de mover o petróleo bruto mais rapidamente por via ferroviária. A fonte disse que as propostas incluíam idéias como a compra de vagões ferroviários e o investimento em terminais de carga.

"Eu nunca vi (o governo de Alberta) tão ativo nesta frente", disse a fonte, que pediu para não ser identificada porque o assunto é politicamente sensível. "Isso é uma mudança."

O governo de Alberta não comentou. Em um comunicado à Reuters na quinta-feira, um porta-voz do Ministério da Energia recusou-se a especificar as opções em consideração.

"As pessoas depositaram muita esperança nesse projeto (de Keystone), então é um grande revés", disse Bronwyn Eyre, ministro de Energia de Saskatchewan, em uma entrevista. Sua província pode perder US $ 500 milhões em royalties anuais se o desconto para o petróleo canadense continuar íngreme, disse ela.

Morris, em sua decisão, ordenou que o governo publicasse uma análise ambiental mais completa antes que o projeto pudesse avançar. Ele também disse que a análise não conseguiu rever completamente os efeitos do preço atual do petróleo na viabilidade do gasoduto e não modelou totalmente os vazamentos potenciais de petróleo e oferece medidas de mitigação.

A decisão provavelmente define a Keystone em até um ano, disse Dan Ripp, presidente da Bradley Woods Research.

O ex-presidente dos EUA, Barack Obama, rejeitou o Keystone XL em 2015 sobre preocupações ambientais.


(Reportagem de Rod Nickel, David Gaffen e Brendan O'Brien; Reportagem adicional de Roberta Rampton, Julie Gordon e David Ljunggren; Edição de Jeffrey Benkoe e David Gregorio)

Categorias: De Meio Ambiente, Legal, Shale Oil & Gas