Papua Nova Guiné abre caminho para expansão de GNL

Por Jonathan Barrett e Sonali Paul16 novembro 2018
© bilalulker / Adobe Stock
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Um projeto muito aguardado, liderado pela francesa Total SA, que ajudará a dobrar as exportações de gás natural liquefeito (GNL) da Papua Nova Guiné, deu mais um passo, com o governo concordando em estabelecer termos financeiros no início do próximo ano.

A expansão do GNL, que os analistas estimam custar US $ 13 bilhões, é crucial para a economia do país insular do Pacífico, já que o GNL é o maior exportador, enquanto a demanda pelo combustível está aumentando nos mercados internacionais de energia.

O primeiro-ministro Peter O'Neill disse na capital do país, Port Moresby, na sexta-feira, que "termos físicos" foram acordados. Ele disse que as negociações sobre como a receita seria compartilhada na comunidade e nos governos provinciais exigiam mais trabalho.

"Eu diria que estamos quase 50 a 60 por cento já sobre o nosso entendimento de participação nos lucros", disse O'Neill, em resposta a perguntas da Reuters.

As divergências sobre os direitos do proprietário e os acordos de divisão de receita têm sido uma característica quase constante do desenvolvimento de recursos na PNG.

Um memorando de entendimento (MOU) não vinculativo assinado na sexta-feira é basicamente um compromisso do governo para finalizar um acordo de gás no início de 2019, o que levaria ao desenvolvimento de Papua LNG, administrado pela Total.

A assinatura foi realizada à margem do fórum de Cooperação Econômica Ásia-Pacífico, patrocinado pela PNG, onde o presidente-executivo da Total, Patrick Pouyanne, disse que esperava avançar rapidamente no acordo.

"Ainda há algum trabalho a ser feito, mas somos ambiciosos e gostaríamos de voltar daqui a dois anos, mas daqui a dez meses ou antes", disse Pouyanne.

O GNL de Papua fornecerá gás dos campos Elk-Antelope para duas novas unidades de processamento, chamadas trens, na fábrica de GNL PNG da Exxon Mobil.

Ao mesmo tempo, a Exxon Mobil planeja desenvolver gás no campo de P'nyang para ajudar a preencher um terceiro novo trem na fábrica. Todos juntos, os projetos vão dobrar a produção da usina para cerca de 16 milhões de toneladas por ano.

A Exxon disse em um comentário por e-mail que estava contente em ver o progresso nas negociações da Papua LNG.

A Oil Search, sócia da Papua LNG e da PNG LNG, disse que todas as partes estavam "alinhadas com a necessidade de garantir que novos desenvolvimentos de GNL na PNG continuem competitivos com outros novos projetos de GNL no mundo".

As empresas estão correndo para começar a exportar dos novos trens até 2024, quando o mercado de GNL deverá precisar de novos suprimentos para atender à crescente demanda na Ásia. Mas analistas dizem que a linha do tempo pode ser difícil de encontrar, já que uma decisão final de investimento pode não vir até 2020 ou 2021.

"Em última análise, o cronograma para Papua será ditado pelo paciente e disciplinado processo de tomada de decisões centralizado da Exxon, e todas as outras partes só precisarão se alinhar a isso", disse Saul Kavonic, analista do Credit Suisse.

Analistas estimam que a expansão vai custar cerca de US $ 13 bilhões, bem abaixo do custo de US $ 19,5 bilhões do projeto original, que envolveu a construção de uma ampla infra-estrutura a partir do zero, incluindo um oleoduto de 700 quilômetros pelas terras altas do país. a costa. O governo tem como objetivo conseguir melhores condições fiscais para o país do que com o projeto PNG LNG da Exxon Mobil em 2009, quando parecia seguro o maior investimento estrangeiro no país em meio à crise financeira global.


(Reportagem de Jonathan Barrett e Sonali Paul; Edição de Joseph Radford)

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