Petroquímicos: margens fracas varrem a Ásia

Por Seng Li Peng3 janeiro 2020
© Andrei Merkulov / Adobe Stock
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Fabricantes petroquímicos asiáticos, que não conseguem repassar custos altíssimos de matéria-prima, estão recorrendo a cortes ou prolongando períodos de desligamento de crackers para enfrentar os maus momentos.

A escuridão ficou evidente em toda a Coréia do Sul, o principal importador de nafta da Ásia, bem como no Sudeste Asiático, como prêmios de nafta derivados de petróleo bruto recentemente estabeleciam novos recordes ou estavam perto de níveis recordes devido a uma crise de oferta após ataques de drones nos campos de petróleo sauditas em meados de setembro e manutenção de refinaria pesada.

Os compradores estão ainda mais preocupados agora com as crescentes tensões entre os Estados Unidos e o Irã depois que ataques aéreos dos EUA mataram o comandante da elite Quds Force do Irã e um chefe da milícia iraquiana. Os preços do petróleo subiram após o ataque.

"O mercado é tão volátil. Quem sabe o que o Irã faria? É triste para os petroquímicos, pois a demanda pelo produto é ruim, mas os custos das matérias-primas são altos", disse um comprador de nafta.

Normalmente, os preços da nafta devem estar entre US $ 250 e US $ 300 por tonelada abaixo dos preços do eteno.

Mas, atualmente, a diferença não chega a US $ 100, disse o comprador.

Na Coréia do Sul, a principal fabricante petroquímica LG Chem disse que reduzirá sua taxa média geral de produção de crackers para 95% da capacidade total neste mês.

A LG Chem possui dois crackers com capacidade combinada de cerca de 2,4 milhões de toneladas por ano (tpa).

A KPIC, a menor operadora de crackers do país com uma unidade de 800.000 tpa, operará seu cracker em cerca de 90%, abaixo dos 100%, até o final deste mês.

Da mesma forma, o rendimento do cracker na Titan, com sede na Malásia, de propriedade da Lotte Chemical da Coréia do Sul, e no PCS de Cingapura também caiu para 90% da capacidade total.

Essas duas empresas têm uma capacidade combinada de cracker de 2,4 milhões de toneladas por ano.

Nas Filipinas, a JG Summit Olefins adiou o reinício do seu cracker de 320.000 tpa para a terceira semana de janeiro a partir de dezembro, após trabalhos de manutenção e expansão que aumentarão a capacidade para 480.000 tpa, disseram fontes da indústria.

Pelo menos três operadoras de crackers no Japão, o segundo maior importador de nafta da Ásia, reduziram a produção, mas isso não pôde ser confirmado, pois os participantes estavam de folga no final do ano.

A última vez em que os crackers de nafta tiveram que cortar a corrida para combater margens fracas foi em 2008 durante a crise financeira.


(Reportagem de Seng Li Peng; reportagem adicional de Jane Chung; Edição de Shri Navaratnam, Raju Gopalakrishnan)

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