Plataformas offshore da GoM evacuadas antes do furacão

8 outubro 2018
(Imagem: NOAA)
(Imagem: NOAA)

Na segunda-feira, as empresas de energia suspenderam quase um quinto da produção de petróleo do Golfo do México e evacuaram funcionários de 10 plataformas, à medida que o furacão Michael se intensificava e caminhava para o leste do Golfo.

A BHP Billiton, a BP, a Equinor e a Exxon Mobil Corp. estavam evacuando funcionários de plataformas de petróleo e gás no Golfo, já que os meteorologistas previram que a tempestade se tornaria um furacão de categoria 3.

As empresas desligaram o fluxo diário de produção de 324.190 barris de petróleo e quase 284 milhões de pés cúbicos de gás natural ao meio-dia, segundo uma pesquisa de produtores. Cinco sondas de perfuração também foram retiradas do caminho da tempestade, informou o Departamento de Segurança e Meio Ambiente.

Os preços do petróleo nos EUA terminaram praticamente inalterados, com os comerciantes descontando o impacto da tempestade. Futuros brutos na segunda-feira se estabeleceram em US $ 74,29, queda de 5 centavos.

Espera-se que a tempestade se intensifique em um furacão de categoria 3 com ventos constantes de 178 a 208 km por hora e traga mares pesados ​​para as áreas de produção no Golfo do México. O caminho atual da tempestade a afasta das áreas de refinaria.

A BHP Billiton informou que está encerrando a produção e evacuou a equipe em duas plataformas, enquanto a BP fechou a produção em quatro plataformas. As plataformas que evacuam o pessoal e fecham a produção incluem as instalações da BHP, Shenzi e Neptune, e a Atlantis, Mad Dog, Na Kika e Thunder Horse da BP, disseram as empresas.

A estatal norueguesa Equinor também evacuou sua plataforma de produção Titan e a Exxon removeu funcionários de sua plataforma de produção Lena, disseram as empresas. A Exxon disse que não esperava que a redução de pessoal afetasse a produção.

A Hess Corp, a Royal Dutch Shell e a Anadarko Petroleum Corp disseram que estavam monitorando a tempestade e agiam conforme necessário. A Shell estava garantindo algumas operações de perfuração na segunda-feira, mas as instalações ainda estavam ocupadas e funcionando, disse a porta-voz Kimberly Windon.

A intensidade da tempestade está sendo alimentada pela temperatura da superfície do mar quente e pela falta de canais no nível superior, disseram meteorologistas. Essas condições devem resultar em ondas de 15 a 20 pés, "o suficiente para interromper as operações de produção de petróleo" a oeste da tempestade, disse John Tharp, supervisor de operações da Weather Decision Technologies.

Portos de embarque, incluindo Gulfport e Pascagoula, Mississippi; Mobile, Alabama; e Pensacola, na Flórida, estavam abertas na segunda-feira, mas a Guarda Costeira dos EUA alertou para os ventos fortes nas próximas 48 horas.

A produção offshore no Golfo responde por 17% da produção total de petróleo dos EUA, segundo a US Energy Information Administration. A produção de gás natural das operações offshore do Golfo fornece 5% do total dos EUA.

Mais de 45 por cento da capacidade de refino dos EUA está localizada ao longo da costa do Golfo, juntamente com 51 por cento da capacidade da planta de processamento de gás natural do país, disse a EIA.


(Reportagem de Gary McWilliams e Liz Hampton; Edição de Jonathan Oatis e Dan Grebler)

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