Preços da gasolina nos EUA sobem na temporada de direção

Postado por Joseph Keefe25 maio 2018
Imagem de arquivo (CREDIT: AdobeStock / © Hansenn)
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Encher o tanque de combustível para dirigir as férias neste verão será mais caro do que em quase quatro anos para os motoristas americanos, já que os preços da gasolina em todo o país sobem para o preço médio sazonal esperado de US $ 3 por galão.
Consumidores de renda mais baixa poderiam ter maior probabilidade de repensar seus hábitos de direção à medida que os preços aumentam, disse a American Automobile Association. Os preços diminuem à medida que o pico da temporada de verão termina por volta de setembro, disse a AAA, mas eles podem permanecer em níveis sazonais não vistos desde 2014.
"Para os consumidores que restringiram os orçamentos, eles não serão capazes de lidar com o choque adicional em seu orçamento doméstico depois de um certo ponto", disse Devin Gladden, porta-voz da AAA. Isso poderia reduzir a demanda total de gasolina dos EUA, que subiu por cinco anos consecutivos, embora o atual nível de preço não se aproxime de 2008, quando o galão médio chegou a US $ 4.
Na véspera do longo feriado do feriado do Memorial Day que dá início à temporada de verão, os analistas não esperam que a demanda por gasolina sofra muito até o momento. A Administração de Informação de Energia dos EUA espera que o consumo de gasolina permaneça inalterado em 2018 a partir de 2017, já que o crescimento da população e do emprego apóia a demanda, disse Tim Hess, gerente de produto do EIA Short-Term Energy Outlook.
Benchmark global Os futuros do petróleo Brent aumentaram quase 50% no último ano, uma vez que a demanda aumentou drasticamente, enquanto a produção foi restringida pela Organização dos Países Exportadores de Petróleo (OPEP) e outros grandes exportadores.
Na semana passada, o Brent alcançou US $ 80 o barril pela primeira vez desde 2014, e o contrato de futuros de gasolina na Bolsa Mercantil de Nova York atingiu seu maior nível desde outubro de 2014.
Se isso começa a atrapalhar os gastos do consumidor depende de quanto tempo os preços permanecem elevados, segundo economistas do Bank of America / Merrill Lynch. O banco de investimentos, em uma nota na semana passada, disse que um aumento sustentado do petróleo para US $ 80 ou US $ 100 o barril teria um efeito mais pronunciado sobre o crescimento econômico do que um pico temporário.
A partir de quinta-feira, o preço médio da gasolina foi de US $ 2,961 por galão em todo o país, de acordo com a AAA, em comparação com US $ 2,367 um ano atrás. A média ultrapassa US $ 2,99 o galão em 17 estados, contra apenas 10 estados há duas semanas.
Os preços da gasolina já afetaram alguns hábitos de consumo. As vendas no varejo dos EUA aumentaram marginalmente em abril, com o aumento dos preços da gasolina reduzindo os gastos discricionários.
Os consumidores poderiam responder aos preços mais altos combinando viagens ao supermercado ou à carona, disse Matthew Lewis, professor de economia da Clemson University. No entanto, grande parte da demanda por gasolina é inelástica, disse Lewis.
"As pessoas vão reduzir, mas não tanto, o que significa que ainda estão dirigindo muito e estão pagando mais para isso", disse Lewis, acrescentando que, para um aumento de 10% no preço da gasolina, a demanda normalmente cai apenas 3. para 3,5 por cento.
No entanto, as pessoas que compram gasolina para o mercado físico se tornaram mais cautelosas em relação à demanda, disse um trader de produtos. Os preços à vista da gasolina da Costa do Golfo A2, um grau que geralmente reflete o mercado doméstico norte-americano, caíram cerca de 2 centavos por galão abaixo do contrato futuro na NYMEX na semana passada e meio.

Reportagem de Stephanie Kelly

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