Primeiro projeto FLNG dos EUA em frente

De Lefteris Karagiannopoulos7 março 2019
(Imagem: Delfin LNG)
(Imagem: Delfin LNG)

Os planos para construir um navio flutuante de gás natural liquefeito (FLNG) na China, que também pode fornecer financiamento e comprar parte de sua produção, estão avançando apesar da tensão comercial entre os dois países, disse um executivo de um dos parceiros nesta quinta-feira.

O projeto Delfin LNG será o primeiro de seu tipo para os Estados Unidos, que tem apenas instalações de liquefação em terra, e produzirá até 13 milhões de toneladas métricas por ano (mtpa) de GNL para exportação.

A Delfin poderia exportar para a China, o segundo maior comprador de GNL do mundo, mas uma tarifa de 10% sobre o GNL dos EUA como parte do conflito comercial iniciado pelo presidente dos EUA, Donald Trump, no ano passado serviu para restringir as importações.

Os dois países agora parecem estar próximos de um acordo que reduziria as tarifas dos EUA em pelo menos US $ 200 bilhões em produtos chineses. Pequim também descartaria tarifas retaliatórias e haveria uma compra de US $ 18 bilhões de GNL da Cheniere Energy, a maior produtora de combustível do país.

"Isso é realista. Não acreditamos que as tarifas e as disputas comerciais durarão muito", disse Wouter Pastoor, diretor de operações da parceira Delfin Midstream.

"Além disso, no nosso caso, podemos realmente criar uma situação vantajosa para ambos os países exportando uma grande quantidade de GNL dos EUA".

A Delfin assinou um memorando de entendimento para fornecer 3 milhões de toneladas de GNL por ano à China Gas Holdings Co., uma das distribuidoras de gás da cidade mais ativas da China.

Espera-se que o projeto, que poderia utilizar até quatro navios FLNG, tenha custos semelhantes aos da embarcação FLNG Hilli Episeyo desenvolvida pela parceira da Delfin, a Golar LNG, e tenha iniciado a produção fora de Camarões.

A embarcação Hilli, convertida de um navio-tanque envelhecido por US $ 1,2 bilhão, produziu seu primeiro GNL em 12 de março do ano passado, mas a Gazprom só exportou sua primeira carga em maio, também para a China, depois que problemas técnicos prejudicaram a produção.

"Nós também podemos trabalhar no financiamento na China; basicamente, podemos olhar para um acordo 'China Inc'", disse Pastoor, acrescentando que houve um forte interesse dos bancos chineses, entre outros.

Depois de analisar os pátios na Ásia, a Delfin está agora trabalhando com um estaleiro chinês na conversão da FLNG juntamente com a Black e a Veatch, a projetista da parte superior da embarcação.

Há um interesse muito forte da China em começar a converter FLNGs e um forte apetite chinês por GNL, acrescentou Pastoor.

Os parceiros da Delfin LNG estão visando uma decisão final de investimento para o projeto até o final do ano e a primeira produção de GNL no segundo semestre de 2023.


(Reportagem de Lefteris Karagiannopoulos Edição de Veronica Brown e David Goodman)

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