Projeto de lei que permite que os EUA processem a OPEC renovando juros

Por Stephanie Kelly e Rania El Gamal2 outubro 2018
© doganmesut / Adobe Stock
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Com os preços do petróleo atingindo novos patamares de quatro anos, propostas há muito adormecidas para permitir que os Estados Unidos processem países da Opep estão obtendo um novo olhar no Congresso, apesar de terem sido consideradas como um alvo para se tornarem lei.

Na quarta-feira, um subcomitê do Senado dos EUA ouvirá os depoimentos sobre a chamada Lei dos Cartéis Não Produtivos e Exportadores de Petróleo, ou NOPEC, que revogaria a imunidade soberana que há muito protege os membros da OPEP da ação legal dos EUA.

O projeto mudaria a lei antitruste dos EUA para permitir que os produtores da OPEP fossem processados ​​por conluio; tornaria ilegal restringir a produção de petróleo ou gás ou fixar esses preços - removendo a imunidade soberana que os tribunais dos EUA determinaram que existe sob a lei atual.

Ex-líderes dos EUA se opuseram ao projeto NOPEC, mas a possibilidade de sucesso pode ter aumentado devido às frequentes críticas do presidente Donald Trump à Organização dos Países Exportadores de Petróleo, e alguns prevêem que o Brent, referência internacional, poderia alcançar US $ 100 barril em pouco tempo.

"A OPEP é uma implicância para ele", disse Joe McMonigle, analista sênior de política energética da Hedgeye Potomac Research. "Todo mundo pensa que poderia facilmente apoiar o NOPEC".

A Arábia Saudita está fazendo lobby junto ao governo dos EUA para impedir a aprovação do projeto, disseram fontes familiarizadas com o assunto. Grupos empresariais e empresas de petróleo também se opõem ao projeto, citando a possibilidade de retaliação de outros países.

A OPEP controla a produção dos países membros definindo metas de produção. Os preços subiram 82 por cento após a decisão do cartel de cortar a produção no final de 2016, atingindo US $ 84 o barril na segunda-feira, e os legisladores treinaram sua ira sobre o grupo, dizendo que está prejudicando novamente os consumidores e representando interferência nos mercados livres.

A audiência de quarta-feira ante o Subcomitê do Senado sobre Antitruste, Política de Concorrência e Direitos do Consumidor poderia dar uma visão sobre a posição do poder executivo, disse McMonigle. Uma das testemunhas será Makan Delrahim, procurador-geral adjunto da Divisão Antitruste do Departamento de Justiça, que escreveu em apoio a tal legislação.

Uma versão do NOPEC passou pelas duas casas do Congresso em 2007, mas foi arquivada depois que o presidente George W. Bush disse que iria vetar a legislação. As chances de aprovação neste ano são escassas, já que a Câmara dos Representantes dos Estados Unidos está agendada para estar em sessão apenas 16 dias no restante deste ano, deixando pouco tempo para qualquer coisa, menos uma legislação obrigatória, como manter o governo financiado.

A Arábia Saudita, maior exportadora de petróleo do mundo, está preocupada que a NOPEC possa se transformar em outra lei da Lei JOSTA, que permite que as vítimas dos ataques de 11 de setembro nos Estados Unidos processem Riad, disseram as fontes. A lei JASTA é vista como fundamental para o motivo pelo qual a Saudi Aramco, administrada pelo Estado, hesitou em listar publicamente suas ações nos mercados norte-americanos em um IPO que foi arquivado desde então.

Com quase US $ 1 trilhão em investimentos nos Estados Unidos, Riad tem muito a perder se o NOPEC se tornar lei. O ministro da Energia da Arábia Saudita, Khalid al-Falih, levantou preocupações sobre isso com autoridades dos EUA, incluindo o secretário de Energia dos EUA, Rick Perry, durante reuniões privadas nos últimos meses, disseram duas fontes à Reuters sob condição de anonimato.

No início deste ano, a Câmara de Comércio dos EUA e o American Petroleum Institute disseram ao Congresso que se opunham ao projeto, dizendo que a crescente produção de energia dos EUA mitigou a influência da OPEP.

Desde que os EUA renovaram as sanções contra o Irã em maio, outras nações, incluindo a Arábia Saudita, concordaram em aumentar a produção. No entanto, isso ainda não impediu a subida ascendente do petróleo.


(Reportagem de Stephanie Kelly e Rania el Gamal; Edição de David Gaffen e Tom Brown)

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