Recados da EPA planejam forçar os refinadores dos EUA a misturar mais biocombustíveis

Por Jarrett Renshaw18 julho 2018
© José Manuel Yañez Rodriguez / Adobe Stock
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A Agência de Proteção Ambiental dos Estados Unidos descartou um plano detalhado que forçaria os refinadores a misturar mais biocombustíveis em gasolina e diesel em 2019 para compensar os volumes que podem ser isentados pelo programa de isenção de dificuldades da refinaria, de acordo com documentos recém-divulgados pela EPA.

O plano teria impulsionado a obrigação de mistura de combustível renovável para a indústria de refino de 11,88% para 11,76% para compensar os volumes perdidos no programa de isenção, que foi expandido drasticamente pela EPA do presidente Donald Trump e manter os volumes combinados como meta.

A idéia visava acalmar o poderoso lobby de milho dos EUA, que acusou a EPA de Trump de minar a demanda por biocombustíveis, como o etanol de milho, através do programa de isenção, mas foi descartado em meio a protestos intensos da indústria de refino.

"O que isso mostra é que a EPA reconhece que tem a autoridade e a capacidade de realocar os volumes perdidos com o programa de isenção de pequena refinaria", disse Geoff Cooper, executivo da Renewable Fuels Association, na quarta-feira.

A EPA disse que os documentos refletem o processo da agência para administrar o Renewable Fuel Standard (RFS), que é feito em conjunto com os departamentos de energia e agricultura, bem como a Casa Branca.

A medida provavelmente elevaria os preços de crédito de conformidade que despencaram para mínimos de vários anos em meio a relatórios da expansão do programa de isenção pela agência.

Programa Contencioso
Sob o RFS, a EPA deve estabelecer requisitos anuais para o volume de combustíveis renováveis ​​que as refinarias de petróleo e outras empresas de combustível devem misturar com seus produtos à base de petróleo. A política de 2005 tem sido uma fonte de contenção entre poderosos lobbies de milho e petróleo em Washington.

A agência também tem o poder de isentar as refinarias de menor porte dos requisitos de mistura, se puder provar que o cumprimento da regulamentação causaria estresse financeiro.

A EPA, sob o comando do recém-resignado diretor Scott Pruitt, quase triplicou o número de isenções concedidas a pequenos refinadores, irritando os agricultores do centro-oeste e seus legisladores, que dizem que ele efetivamente reduziu o mandato anual de biocombustíveis.

Isenções que representam cerca de 2,25 milhões de galões de biocombustível foram concedidas para 2017 e 2016, de acordo com a EPA. Isso inclui renúncias cobrindo 1,46 milhões de créditos de conformidade, chamados RINs, em 2017, segundo a EPA.

Sob o plano sucateado, a EPA teria estimado o número de galões de gasolina e diesel que provavelmente seriam isentos em 2019 sob o programa de renúncia de pequenas refinarias e forçar as refinarias maiores a compensar a diferença.

A EPA projetou cerca de 8,18 bilhões de galões de gasolina e 5,44 bilhões de galões de diesel produzidos por pequenos refinadores estarão isentos das exigências em 2019, mostraram os documentos.

Os documentos foram publicados pela EPA como parte dos requisitos destinados a fornecer ao público mais informações sobre a tomada de decisão federal. A Reuters e outras agências de notícias informaram sobre a proposta de 2019 volumes da EPA, mas os documentos fornecem novos detalhes sobre a abordagem da agência.

As mudanças propostas vieram em um e-mail de 19 de junho de Tia Sutton, da EPA, para o Escritório de Administração e Orçamento da Casa Branca. Pruitt, que renunciou em meio a escândalos de ética na semana passada, acabara de voltar de uma turnê no Meio-Oeste, onde se encontrou com agricultores irritados com a expansão do programa de isenção.

Um dia depois, alguma justificativa legal foi acrescentada à regra proposta, afirmando que "esta abordagem é consistente com o texto de nossas regulamentações, que considera a quantidade de gasolina e a quantidade de diesel projetada para ser produzida por pequenas refinarias isentas em 2019".

Refinadores aprenderam as mudanças e fizeram uma prensa de corte completa à agência e à Casa Branca para reverter isso.

Os senadores da refinaria estadual Ted Cruz, do Texas, e Pat Toomey, da Pensilvânia, ambos republicanos, tiveram telefonemas com Pruitt um dia depois de relatos das mudanças que circularam, de acordo com a programação pública de Pruitt.

Em 22 de junho, a EPA divulgou as mudanças em um novo e-mail para o escritório do OMB, mostraram os documentos.

A regra final proposta foi publicada em 26 de junho.


(Reportagem de Jarrett Renshaw, edição de Tom Brown)

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