Riscos de Encerramento Atrasos nas Iniciativas de Energia dos EUA

Por Timothy Gardner e Jarrett Renshaw4 janeiro 2019
© Lukasz Z / Adobe Stock
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A paralisação parcial do governo está aumentando as chances de atrasos nas iniciativas de energia dos EUA desde a divulgação do plano de perfuração offshore do presidente Donald Trump para permitir níveis mais altos de etanol na gasolina durante os meses de verão, disseram grupos da indústria energética nesta sexta-feira.

Esperava-se que o Departamento do Interior dos EUA liberasse seu altamente antecipado plano de perfuração offshore de petróleo e gás de 2019 a 2024 no início de janeiro.

A administração Trump fez a abertura de áreas maiores para a perfuração offshore e a realização de vendas de locação mais freqüentes, parte de sua agenda de dominância energética para impulsionar a produção de combustíveis fósseis para uso doméstico e exportações. O interesse da indústria em várias vendas de leasing tem sido morno, mas o governo disse que mais interesse é esperado no futuro.

O Departamento do Interior está operando em níveis reduzidos de pessoal devido ao desligamento parcial, que se estendeu por duas semanas.

Nicolette Nye, porta-voz da National Ocean Industries Association, disse que seu grupo espera que a paralisação leve a um atraso na liberação do plano proposto. Mas ela disse que membros de seu grupo não devem ser muito afetados, desde que o plano final de perfuração, previsto para ser lançado neste verão, chegue a tempo.

"É sempre bom ter algo no lugar que eles possam usar para planejar. Mas é mais importante ter o plano final dentro do cronograma para nossas empresas", disse Nye.

O Departamento do Interior não comentou sobre um possível atraso. "Devido ao lapso nas dotações, o Departamento não pode responder a investigações não relacionadas ao desligamento", disse Heather Swift, porta-voz, em um email em resposta a um pedido no cronograma da proposta de perfuração.

Os produtores de biocombustíveis estão preocupados que a paralisação possa levar a atrasos nas regras da Agência de Proteção Ambiental (EPA), que permitiriam vendas no verão de gasolina contendo até 15% de etanol, chamada E15. Interesses agrícolas têm pressionado pelas vendas depois que a administração Trump deu quebra nas exigências de etanol para algumas refinarias de petróleo.

"Desde o início, a EPA se deu muito pouco espaço para completar a regulamentação do E15 durante o ano todo, então a paralisação está apertando ainda mais o cronograma", disse o presidente e CEO da Associação de Combustíveis Renováveis, Geoff Cooper.

Ainda assim, Cooper disse que estava confiante de que a EPA permitiria vendas anuais de E15 antes de 1º de junho.

Quando questionada sobre o potencial de atrasos, uma porta-voz da EPA disse que a agência só responderá a perguntas diretamente relacionadas à paralisação do governo ou a emergências ambientais.

Esta semana, o Bureau of Ocean Energy Management, um escritório do Departamento do Interior, alertou que as reuniões públicas relacionadas ao que será o maior parque eólico marítimo dos EUA serão remarcadas se a paralisação continuar na próxima semana.

As cinco reuniões destinam-se a permitir que o público comente os impactos ambientais do projeto de 800 megawatts e estão agendadas para acontecer em Massachusetts e Rhode Island entre 8 e 17 de janeiro. O projeto está sendo desenvolvido pela Avangrid Inc e Copenhagen Infrastructure Partners. A administração Trump disse que o desenvolvimento de uma indústria eólica offshore doméstica é fundamental para a sua estratégia energética,

O Departamento de Energia e seu escritório independente, o Comitê Federal de Regulamentação de Energia, já estão financiados para 2019, então o desligamento tem um efeito mínimo em seus programas.


(Reportagem de Timothy Gardner, Nichola Groom e Jarrett Renshaw)

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