Sob o regime militar, os trabalhadores da PDVSA desistem da debandada

Postado por Joseph Keefe17 abril 2018
Conduzido por uma elegante pick-up preta, o chefe da indústria petrolífera da Venezuela, Major-General Manuel Quevedo, visitou no mês passado uma joint venture com a Chevron dos EUA.
Flanqueado por outros caminhões que carregavam seguranças, Quevedo passou por um punhado de trabalhadores que esperavam por um grupo de poços de petróleo. Eles queriam uma conversa com o ministro do Petróleo da OPEP e com o presidente da petrolífera estatal, PDVSA, sobre o estado lastimável da empresa.
Quevedo e sua caravana seguiram em frente.
"Ele não saiu para perguntar aos trabalhadores sobre o que está acontecendo", disse Jesus Tabata, líder sindical que trabalha em uma plataforma no cinturão do Orinoco, rico em petróleo. "Dessa forma, é mais fácil continuar dizendo que está tudo bem - e ao mesmo tempo nos mantendo como escravos com salários miseráveis."
O que está acontecendo é que milhares de trabalhadores do setor de petróleo estão fugindo da estatal petrolífera sob o comando de seu novo comandante militar, que rapidamente alienou o alto escalão da empresa e sua base, segundo os dirigentes sindicais, metade - Doze funcionários da PDVSA, uma dúzia de ex-funcionários da PDVSA e meia dúzia de executivos de empresas estrangeiras que operam na Venezuela.
Alguns escritórios da PDVSA agora têm filas do lado de fora, com dezenas de trabalhadores esperando para sair. Em pelo menos um escritório administrativo no estado de Zulia, a equipe de recursos humanos parou de processar os desistentes, suspendendo uma placa, "não aceitamos renúncias", disse um funcionário do setor à Reuters.
As estatísticas oficiais da força de trabalho tornaram-se um segredo bem guardado, mas uma dúzia de fontes disse à Reuters que muitos milhares de trabalhadores pararam neste ano - uma aceleração de uma saída já preocupante no ano passado.
Cerca de 25.000 trabalhadores renunciaram entre o início de janeiro de 2017 e o final de janeiro de 2018, disse o líder sindical e crítico do governo Ivan Freites, citando dados internos da empresa. Esse número vem de uma força de trabalho reportada pela última vez pela PDVSA em 146.000 em 2016.
As demissões parecem ter aumentado acentuadamente neste ano, disse Freites, um proeminente líder sindical nas principais refinarias da Venezuela na península do norte do Paraguana.
"É imparável", disse ele.
Muitos dos que saem agora são engenheiros, gerentes ou advogados - profissionais de alto nível que são quase impossíveis de substituir em meio ao colapso econômico da Venezuela, disseram à Reuters funcionários e executivos estrangeiros da PDVSA.
A PDVSA e o Ministério do Petróleo não responderam a repetidos pedidos de comentários. O membro do conselho da PDVSA e representante sindical pró-governo Wills Rangel reconheceu que a fuga de talentos é um problema sério.
"As demissões em massa são preocupantes", disse Rangel em uma entrevista. "Nas operações de refinaria, muitos foram embora."
O ritmo das partidas acelerou com a rápida deterioração das operações e finanças da PDVSA - irradiando dor através da economia baseada no petróleo da nação da OPEP, agora cercada de escassez de alimentos e hiperinflação.
Quevedo - um ex-ministro da Habitação pouco conhecido que substituiu dois executivos presos por suposta corrupção - envenenou ainda mais a atmosfera, segundo as duas dúzias de fontes que conversaram com a Reuters.
Um funcionário duro que passou pela Guarda Nacional, Quevedo demitiu muitos funcionários de longa data na chegada e pediu aos restantes para denunciar qualquer um dos seus colegas que se opõem a Maduro. Ele convocou soldados para cargos importantes, dando à empresa de petróleo a atmosfera de um "quartel", disseram duas fontes da empresa.
"Os militares chegam chamando os ladrões e sabotadores de engenheiros", disse um executivo de petróleo venezuelano de uma empresa privada que freqüentemente trabalha com a PDVSA.
Quevedo também está lutando para manter o controle de uma empresa cada vez mais dividida por guerras territoriais. Os socialistas dominantes, antes mantidos pelo falecido líder Hugo Chávez, sucumbiram às lutas internas de Maduro, ex-motorista de ônibus e líder sindical que carece do carisma de Chávez e viu seu orçamento cair com o declínio nos preços globais do petróleo.
Quevedo entrou em choque com o poderoso vice-presidente da Venezuela, Tareck El-Aissami. Quando El-Aissami, em fevereiro, nomeou um vice-presidente da unidade PDVSA que supervisiona joint ventures com empresas estrangeiras, Quevedo retirou o nomeado e o prendeu, segundo três fontes com conhecimento do incidente, o que não foi relatado anteriormente.
Quevedo é um aliado do peso-pesado do Partido Socialista, Diosdado Cabello.
"Há uma briga entre Diosdado e Tareck pelo controle da indústria", disse Hebert Garcia, um ex-general do exército que mais tarde rompeu com Maduro e fugiu do país.
A turbulência política e as demissões em massa ameaçam o governo de Maduro, que depende do petróleo para 90% da receita de exportação.
No cinturão do Orinoco, algumas plataformas de perfuração estão trabalhando apenas intermitentemente por falta de equipes, disseram duas fontes. Nas refinarias da PDVSA, vários pequenos incêndios eclodiram porque não há mais supervisores suficientes, disseram duas fontes na península do norte do Paraguana. A falta de pessoal nos terminais de exportação forçou alguns portos a reduzirem as horas de trabalho, de acordo com dois transportadores e um comerciante.
A produção de petróleo no primeiro trimestre deste ano caiu para uma baixa de 33 anos de 1,6 milhão de barris por dia.
'QUANDO VOCÊ VAI EMBORA?'
Empregos na PDVSA já foram cobiçados por seus generosos salários e benefícios, incluindo crédito barato para moradia. Agora, muitos trabalhadores da PDVSA não podem alimentar suas famílias com salários que equivalem a um punhado de dólares americanos por mês.
A escassez desenfreada de alimentos que levou os venezuelanos a relatar a perda de uma média de 11 quilos no ano passado é particularmente difícil para os trabalhadores do setor de petróleo encarregados de trabalhos físicos extenuantes em campos de petróleo muitas vezes remotos.
Alguns trabalhadores do setor petrolífero recorreram a empregos estranhos, tirando férias para trabalhar no exterior ou até mesmo vendendo uniformes de trabalho - macacões vermelhos - por dinheiro para comer.
Alguns trabalhadores no Lago Maracaibo, uma região de produção perto da Colômbia, não podem mais chegar a seus empregos, segundo duas fontes de lá. O transporte pode custar até 55.000 bolívares - igual a apenas 10 centavos de dólar, mas próximo do que alguns trabalhadores ganham em um dia.
"Agora o que perguntamos um ao outro é: 'Quando você vai embora e para onde?'", Disse um dos trabalhadores de Maracaibo, que, como milhares de outros venezuelanos, emigrou para a Colômbia neste mês. "Mesmo no banheiro, as pessoas estão falando em desistir".
"Quem será deixado?"
Na sede da PDVSA, Quevedo passa frequentemente pelos escritórios com meia dúzia de guarda-costas que limpam seu caminho, segundo um funcionário atual e um ex-funcionário da PDVSA.
A decadência contínua da empresa é evidente em toda a sua volta na outrora polida torre de escritórios: elevadores quebrados, comida ruim na cafeteria, mesas vazias em divisões outrora lotadas.
Maduro supervisionou a prisão de dezenas de altos executivos da PDVSA desde o final do ano passado, às vezes na sede em Caracas, enquanto os funcionários chocados observavam. Os trabalhadores agora se sentem vigiados pelos supervisores e detestam tomar qualquer decisão de negócios com medo de serem posteriormente acusados ​​de corrupção, disseram as fontes.
Trabalhadores da PDVSA, muitas vezes visivelmente mais finos, às vezes distribuem sub-repticiamente currículos para executivos de empresas privadas, de acordo com uma fonte de uma empresa estrangeira.
Em um raro protesto no mês passado, trabalhadores bravos do Ministério do Petróleo bloquearam o acesso ao refeitório, exigindo melhores benefícios e gritando que Quevedo deveria renunciar.
Os sócios petrolíferos da Venezuela, que incluem a Chevron, da Califórnia, a russa Rosneft e a chinesa CNPC, estão cada vez mais preocupados com a rápida saída da força de trabalho da PDVSA, segundo meia dúzia de fontes de empresas multinacionais que operam na Venezuela. Mas, como parceiros minoritários, eles têm pouca ou nenhuma influência sobre salários e administração.
Os parceiros estrangeiros também ficaram cada vez mais frustrados com Quevedo, que inicialmente pediu suas sugestões para consertar a empresa estatal, mas agora parece mal disposto em relação às reformas, disseram as fontes.
Pelo menos uma empresa estrangeira está considerando contratar especialistas estrangeiros para melhorar suas operações, acrescentou uma das fontes. Mas com o crime, os cortes de energia e a escassez desenfreados na Venezuela, atrair profissionais estrangeiros é difícil.
Ainda assim, no cinturão do Orinoco, alguns juram ficar na crença de que o governo de Maduro não pode durar.
"Não podemos desistir", disse Tabata, líder do sindicato que assistiu à movimentação de caminhões de Quevedo naquele dia. "Este governo é instável e pode cair a qualquer momento - e quem será deixado?"

Reportagem de Deisy Buitrago e Alexandra Ulmer

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