Tarifas da China sobre o petróleo dos EUA perturbariam negócios mensais de US $ 1 bilhão

De Henning Gloystein9 julho 2018
© Igor Groshev / Adobe Stock
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A ameaça da China de impor taxas sobre as importações de petróleo dos Estados Unidos vai atingir um negócio que disparou nos últimos dois anos e que hoje vale quase US $ 1 bilhão por mês.

Em uma discussão crescente sobre o déficit comercial dos Estados Unidos com a maioria de seus principais parceiros comerciais, incluindo a China, o presidente dos Estados Unidos, Donald Trump, disse na semana passada que está avançando com US $ 50 bilhões em importações chinesas, a partir de 6 de julho.

A China disse na sexta-feira que retaliaria com o pagamento de impostos sobre várias commodities americanas, incluindo petróleo .

Os investidores esperam que a disputa ocorra às custas das petrolíferas americanas, puxando para baixo os preços das ações da ExxonMobil e da Chevron em 1 a 2 por cento desde sexta-feira, enquanto os preços do petróleo bruto dos EUA caíram cerca de 5 por cento.

"Essa escalada da guerra comercial é perigosa para os preços do petróleo", disse Stephen Innes, diretor de negociações para a Ásia / Pacífico da corretora de futuros OANDA, em Cingapura.

"Vamos esperar que cabeças mais frescas prevaleçam, mas não sou otimista demais", acrescentou.

A disputa entre os Estados Unidos e a China ocorre em um momento crucial para os mercados de petróleo.

Depois de um ano e meio de cortes de fornecimento voluntário liderados pela Organização dos Países Exportadores de Petróleo (Opep), dominada pelo Oriente Médio, e pela Rússia, a Rússia, os mercados de petróleo se apertaram, elevando os preços.

A potencial queda nas exportações americanas de petróleo para a China beneficiaria outros produtores, especialmente da OPEP e da Rússia.

O chefe da Opep, Arábia Saudita e Rússia, indicou na sexta-feira que iria afrouxar sua contenção na oferta e começar a aumentar as exportações.

Um corte nas compras chinesas de petróleo dos EUA também pode beneficiar as vendas do Irã, que Washington está tentando conter com as novas sanções anunciadas em maio.

"Os chineses podem apenas substituir parte do petróleo americano pelo petróleo iraniano", disse John Driscoll, diretor da consultoria JTD Energy Services.

"A China não se sente intimidada pela ameaça de sanções dos EUA. Eles não foram no passado. Então, nesta briga diplomática, eles poderiam substituir o petróleo dos EUA pelo petróleo iraniano. Isso obviamente enfureceria Trump", disse ele.

Negócios em expansão
A resposta agressiva da China a Trump pegou algumas surpresas na indústria.

As exportações norte-americanas de petróleo bruto para a China vêm subindo rapidamente, graças a um surto de produção nos últimos três anos, que foi uma alternativa bem-vinda para compensar a redução no fornecimento da Opep e da Rússia.

"Somos pegos de surpresa que o petróleo bruto está na lista", disse um funcionário de uma estatal petrolífera chinesa, pedindo para não ser identificado, já que não estava autorizado a falar com a mídia.

"Estávamos realmente nos preparando para aumentar as importações de acordo com uma linha anterior do governo", acrescentou ele, referindo-se a uma política de Pequim promulgada no início deste ano para ajudar a reduzir o déficit comercial dos EUA com a China.

As exportações de petróleo dos EUA, que vêm aumentando graças ao forte aumento da produção nos últimos três anos, foram vistas como uma alternativa viável para compensar o corte no fornecimento da Opep e da Rússia.

Os dados do transporte na Thomson Reuters Eikon mostra que os embarques de petróleo bruto dos EUA para a China aumentaram de valor recentemente, saltando de apenas US $ 100 milhões por mês no início de 2017 para quase US $ 1 bilhão por mês atualmente.

A tarifa ameaçada tornaria o petróleo dos EUA mais caro em comparação com os suprimentos de outras regiões, incluindo o Oriente Médio e a Rússia, e provavelmente interromperia um negócio que disparou recentemente.

"Com a política de Trump, estamos em um mundo de realinhamento de alianças. A China não engolirá apenas as tarifas dos EUA", disse Driscoll.

"Esta é a diplomacia do petróleo", acrescentou. "O cartel da OPEP / não-OPEP é o grande beneficiário de toda essa diplomacia do petróleo, uma vez que vai pressionar a capacidade global de reposição de petróleo e provavelmente elevar os preços do petróleo".


(Reportagem de Henning Gloystein; Reportagem adicional de Aizhu Chen; edição de Philip McClellan)

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