TransCanada incita EUA a ajudar aprovações de gasoduto

Postado por Joseph Keefe14 julho 2018
Imagem de arquivo (CREDIT: AdobeStock / © Maksym Yemelyanov)
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Os Estados Unidos devem ajudar a indústria de gás natural a superar os desafios ambientais de novos projetos de gasodutos ajustando as regulamentações ou adotando novas leis que favoreçam a infraestrutura, disse um executivo da TransCanada Corp em uma conferência nesta semana.
Os fornecedores nos Estados Unidos, o maior produtor de gás natural do mundo, tiveram mais dificuldade em fazer com que as remessas chegassem ao mercado, já que mais ações judiciais ambientais por parte dos estados norte-americanos, grupos ecológicos e proprietários imobiliários atrapalharam a construção de gasodutos.
"Definitivamente não está ficando mais fácil construir um novo gasoduto", disse Stanley Chapman, vice-presidente executivo e presidente dos gasodutos norte-americanos da TransCanada Corp, à Reuters nos bastidores da World Gas Conference, em Washington.
"Eu estou vendo mais projectos de gasodutos já aprovados que estão em construção serem detidos por um juiz em processos judiciais e isso tem de ser resolvido pela FERC ou pela legislação", disse ele. A FERC, ou a Federal Energy Regulatory Commission dos EUA, supervisiona a construção de novos oleodutos.
A TransCanada possui cerca de 30.000 milhas de gasoduto nos Estados Unidos, tornando-se uma das maiores operadoras do país. Há mais de uma década, tenta construir seu projeto de oleoduto Keystone XL, ligando as areias betuminosas do Canadá às refinarias norte-americanas, em meio a atrasos ambientais contínuos.
A FERC em abril pediu às partes interessadas que enviassem comentários sobre se a comissão deveria revisar as políticas de aprovação de dutos existentes, algo que produziu feedback dos apoiadores do setor.
"Incentivei os comissários da FERC que, se avançarem na revisão, devem se concentrar na revisão e aprovação ou desaprovação dos certificados de oleodutos", disse o senador Shelley Moore Capito, republicano da Virgínia Ocidental, na Conferência Mundial de Gás. .
Ela disse que é difícil para as empresas de energia investirem em novos oleodutos quando "toda ação reguladora gera uma ação judicial" que "não deixa nenhum projeto protegido da retirada retroativa de permissões".
Nas últimas semanas, grupos ambientalistas como o Sierra Club conseguiram ordens judiciais atrasando a construção do oleoduto Mountain Valley, da EQT Midstream Partners LP, em várias localidades da Virgínia Ocidental, através de processos federais e agora buscando uma ordem judicial para impedir a construção na Virgínia.
A EQT disse que ficou desapontada e que estava avaliando opções legais e regulatórias para continuar a construção.
O vale da montanha liga Virgínia Ocidental e Virgínia. É um dos vários gasodutos em construção para transportar gás das formações de xisto Marcellus e Utica na Pensilvânia, Virgínia Ocidental e Ohio para consumidores nos EUA Sudeste, Costa do Golfo e Centro-Oeste, onde a demanda por gás está crescendo rapidamente, especialmente para geração de energia e exportação de GNL. .
O Sierra Club diz que os Estados Unidos devem se concentrar em fontes de energia limpa, como eólica e solar.
"Não precisamos desses dutos para atender às nossas necessidades de energia, por isso não faz sentido nos prender a gerações de dependência de combustíveis fósseis sujos", disse Joan Walker, que ajuda a liderar a campanha Beyond Dirty Fuels, do Sierra Club.
Walker disse acreditar que a FERC atualmente "atua como um carimbo de borracha" para projetos de infraestrutura de energia.
Os Estados Unidos são o maior produtor e consumidor de gás natural do mundo e estão à beira de se tornar um dos seus principais exportadores.
A produção no Marcellus e Utica, as maiores formações de gás de xisto nos Estados Unidos, subiu para 28,9 bilhões de pés cúbicos por dia (1,5 milhão de pés cúbicos) de uma década atrás, de acordo com dados federais de energia. Um bilhão de pés cúbicos é suficiente para abastecer cerca de 5 milhões de residências nos Estados Unidos por um dia.
O boom veio quando os produtores descobriram como usar fraturamento hidráulico e perfuração horizontal para destravar o gás das rochas.
A indústria está de olho nos crescentes mercados de exportação, investindo em instalações que podem liquefazer gás para embarque ao exterior. Os Estados Unidos enviaram cargas para quase 30 países no ano passado.
Capito disse que é irônico que o gás dos EUA esteja se espalhando pelo mundo, mas se esforce para chegar à Nova Inglaterra.
"Neste momento o gás do xisto Marcellus e Utica está sendo bloqueado por alguns dos nossos estados vizinhos, o que corta nossos mercados na Nova Inglaterra", disse ela.
Nova York negou licenças de água para alguns gasodutos que levariam gás da Pensilvânia para o estado, incluindo os projetos de Constituição para o Abastecimento de Abastecimento do nordeste da Williams Cos Inc e o Northern Access do National Fuel Gas Co.
O Departamento de Conservação Ambiental de Nova York (DEC) disse que o departamento "sujeita todas as solicitações de licenças ambientais a um processo de revisão extensivo e transparente, projetado para negar qualquer permissão que seja considerada não protetora da saúde pública e do meio ambiente".
As concessionárias de energia em Boston neste inverno tiveram que recorrer à queima de diesel e ao GNL russo importado para fornecer eletricidade suficiente aos consumidores durante um período de frio de janeiro, observou Capito.

Reportagem de Scott DiSavino

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