Trump adverte Arábia Saudita sobre os preços do petróleo

John Kemp25 fevereiro 2019
© mattz90 / Adobe Stock
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O presidente dos EUA, Donald Trump, alertou a Opep para não apertar demais o mercado de petróleo e arriscar outro aumento nos preços que poderia prejudicar a economia global - e sua campanha de reeleição em 2020.

"Os preços do petróleo estão subindo demais", alertou o presidente em mensagem postada no Twitter na segunda-feira. “OPEP por favor relaxe e vá com calma. O mundo não pode fazer uma subida de preços - frágil!

O presidente manteve um comentário regular sobre os preços do petróleo no ano passado e pressionou a Arábia Saudita, líder de fato da Organização dos Países Exportadores de Petróleo, a pressioná-los para baixo.

Intervenções anteriores foram acionadas quando os preços subiram para os meados ou altos US $ 70 por barril, mas mais recentemente o presidente twittou quando os preços estavam bem abaixo dos US $ 70.

A disposição do presidente de tolerar preços mais altos parece estar diminuindo e sua zona de intervenção nos tweets caiu com o tempo ("Os preços do petróleo estão entrando novamente na zona do tweet", Reuters, 13 de setembro).

Mas a parte mais interessante do tweet de Trump foi a terceira frase, com seu reconhecimento implícito de que o crescimento econômico global diminuiu desde meados de 2018.

A caracterização da economia pelo presidente como “frágil” mostra que a administração está ciente da rapidez e gravidade da desaceleração desde setembro.

Como qualquer presidente de primeiro mandato, a principal prioridade de Trump é ser reeleito no ano que vem. Nenhum presidente quer ficar confinado a um único termo e classificou um fracasso.

Todo presidente reconhece a importância eleitoral central da economia, então Trump está tentando eliminar todos os fatores que poderiam ameaçar uma recessão.

A necessidade do presidente de minimizar os riscos de recessão explica sua ânsia em concluir um acordo comercial com a China - mesmo com o risco de prejudicar seus negociadores.

A Casa Branca não pode se dar ao luxo de impor outra rodada de tarifas sobre a China se a conseqüência for mais uma desaceleração econômica.

Como resultado, a Casa Branca vem se preparando nas últimas semanas para adiar o prazo das tarifas e amenizar algumas de suas demandas à China por reformas estruturais ambiciosas.

Os outros grandes riscos para a expansão vêm do aumento das taxas de juros e do fortalecimento dos preços do petróleo.

O presidente já indicou sua infelicidade com o Federal Reserve por aumentar as taxas de juros e o banco central recuou (“Um pivô do Fed, nascido da volatilidade, passos em falso e nova realidade econômica”, Reuters, 22 de fevereiro).

A Opep (para a qual se lê a Arábia Saudita) é a outra grande fonte de risco de recessão se o aumento dos preços do petróleo fizer com que uma economia já em desaceleração perca ainda mais ímpeto.

O presidente está colocando o governo em Riad informado de que não deve cortar muito a produção de petróleo por muito tempo se isso implicar um novo aumento substancial nos preços.

O presidente pode ameaçar assinar o projeto de lei NOPEC ("Nenhuma Lei de Produção de Petróleo e Cartéis Exportadores") atualmente em tramitação no Congresso se a administração sentir que a Arábia Saudita está permitindo que os preços se desviem demais.

A preocupação da Casa Branca com os preços do petróleo, a economia e a reeleição podem tornar cauteloso o endurecimento das sanções contra o Irã, quando as renúncias atuais expirarem no início de maio.

Se decidir reduzir o número e o escopo das isenções de sanções, o governo quase certamente obterá um compromisso da Arábia Saudita para compensar qualquer novo barril iraniano retirado do mercado.

Finalmente, a administração provavelmente se mostrará excepcionalmente sensível a qualquer aumento nos preços do diesel, como resultado de novos regulamentos programados para serem introduzidos pela Organização Marítima Internacional desde o início de 2020.

O presidente quer uma economia em forte crescimento e preços baixos ou moderados do petróleo ao longo de 2019 e 2020, para maximizar sua probabilidade de reeleição, e deve-se esperar que todos os setores alavancem para alcançá-los.

A OPEP e a Arábia Saudita foram alertadas sobre o que devem fazer para ajudar.

(Reuters)

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